Маленький пастух (Гримм; Снессорева)

Маленький пастух
автор Братья Гримм, пер. Софья Ивановна Снессорева
Язык оригинала: немецкий. Название в оригинале: Das Hirtenbüblein. — Источник: Братья Гримм. Народные сказки, собранные братьями Гримм. — СПб.: Издание И. И. Глазунова, 1871. — Т. II. — С. 244. Маленький пастух (Гримм; Снессорева) в дореформенной орфографии


Маленький пастушок прославился премудростью своих ответов на все вопросы, какие ему кто ни предлагал. Слава о нём достигла до слуха самого короля, который, не поверив всем россказням, приказал представить к себе мальчика и сказал ему:

— Если ты хорошо ответишь на три вопроса, которые я тебе предложу, то я усыновлю тебя, и ты станешь жить со мною во дворце.

— А что за вопросы, государь? — спросил мальчуган.

— Вот тебе первый: сколько капель воды в море?

А пастушок на то в ответ:

— Прикажи, государь, запрудить все большие и малые реки на земле, так, чтобы ни одна капелька не протекла в море, пока я не кончу свой расчёт: тогда я наверное скажу, сколько капель в море.

— Ну, а вот второй вопрос: сколько звёзд на небе?

Пастух на то в ответ:

— Государь, повели дать мне лист белой бумаги и перо с чернилами.

Это было исполнено. Мальчик взял перо и стал делать на всём листе маленькие точки, да одну подле другой, да такие крошечные, что чуть видно глазу, а уж сосчитать их и думать нечего было: от одной мысли в глазах рябило. Испещрив весь лист, он сказал:

— Вот и на небе столько звёзд, сколько точек на этом листе. Извольте сами перечесть, ваше величество.

Пришлось ему на слово поверить, потому что от счёта надо было отказаться.

А король опять задал вопрос:

— Цель моего третьего вопроса узнать: сколько секунд составляет вечность?

— Ваше величество, там, за Померанией, находится алмазная гора. В этой горе час высоты, час широты, час глубины. Чрез каждые сто лет прилетает туда птица, поцарапает гору своём клювом и унесёт с собою искорку алмазную; когда эта птица таким образом уничтожит всю гору, тогда пройдёт первая секунда вечности.

А король на то сказал:

— На все мои вопросы ты отвечал как мудрец. Отныне живи со мною во дворце и будь мне сыном.