Arcesĭlas и Arcesilāus, Ἀρκεσίλαος, основатель средней академии; родом из Питаны в Этолии, жил ок. 300 г. до Р. Х. Учился сначала у математика Автолика в своем родном городе, а после смерти своего отца Севфа посещал школы Феофраста и академика Полемона в Афинах. По смерти Кратеса сделался его преемником в академии и учил до глубокой старости (умер в 75 лет, ок. 241 г. до Р. Х.). Он, подобно Сократу, которому подражал, не столько известен как писатель, сколько как учитель; по крайней мере, из его сочинений до нас ничего не дошло. Он возвратился к диалогическому методу Сократа (Cic. de fin. 2, 1) и боролся с догматизмом стоической школы, основатель которой, Зенон, был товарищем Аркесилая по академии. Так как при этом Аркесилай в своем учении дошел до отрицания всяких твердых основ для знания и утверждал, что достаточных признаков, по которым истина могла бы быть отличаема от лжи, не существует, то он был весьма близок к учению Пиррона, и древние сомневаются, не следует ли Аркесилая причислять к скептикам. Cic. de or. 3, 18: ex variis Platonis libris sermonibusque Socraticis hoc maxime arripuit, nihil esse certi, quod aut sensibus aut animo percipi possit. acad. post. 1, 12: negabat esse quidquam quod sciri posset, ne illud quidem ipsum, quod Socrates sibi reliquisset: sic omnia latere in occulto. На место истинного он ставил вероятное (Cic. acad. 2, 10), причем различал еще между εὔλογον и πιθανόν, придавая значение только первому. У Sext. Emp. adv. math. 7, 153 он утверждает, ὅτι οὐδέν ἐστι μεταξὺ ἐπιστήμης καὶ δόξης κριτήριον ἡ κατάληψις. αὕτή γὰρ ἥν φασι κατάληψιν καὶ καταληπτικῆς φαντασίας συγκατάθεσιν ἤτοι ἐν σοφῷ ἢ ἐν φαύλῳ γίνεται. ἀλλ᾿ ἐάν τε ἐν σοφῷ γένηται, ἐπιστήμη ἐστίν, ἐάν τε ἐν φαύλῳ, δόξα, καὶ οὐδὲν ἄλλο παρὰ ταῦτα ἢ μόνον ὄνομα μετείληπται, из чего он заключает: μὴ οὔσης δὲ καταλήψεος πάντα ἔσται ἀκατάληπτα.