ВЭ/ВТ/Вест-Индия

Вест-Индия
Военная энциклопедия (Сытин, 1911—1915)
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Верещагин — Воинская повинность. Источник: т. 6: Верещагин — Воинская повинность, с. 340—341 ( commons ) • Другие источники: ЕЭБЕ : МЭСБЕ : ЭСБЕВЭ/ВТ/Вест-Индия в дореформенной орфографии


ВЕСТ-ИНДИЯ, архипелаг о-вов, расположенных на в. от Центр. Америки, от полуо-ва Флориды до Венецуэлы, и охватывающих с в. Караибское море. К В. относять и расположенную на материке Ю. Америки Гвиану. Главнейшие группы В. составляют о-ва Багамские, больш. и мал. Антильские (см. эти слова). О-ва, за исключением Багамских, высоки, гористы, по большей части вулканич. происхождения, покрыты густ. лесами. Открытие В. относится к 1492 г., когда Колумб открыл Багаму, Кубу, Гаити и Порторико. Испанцы основали первые колонии на Кубе; в нач. XVI в. уже все В. о-ва б. захвачены европейцами; за недостатком рабов-туземцев, уже в XVI в. в В. стали ввозить негров, а после освобождения невольников (1833—80) — индусов (из Ост-Индии) и китайцев. В наст. время европейцы составляют ок. ⅓ населения В., больше всего их на о-вах Порторико и Кубе. По нац-сти — больш. часть испанцы (до 90%), остал. 10% — англ-не, фр-зы и выходцы из С. Америки. На площади ок. 245 т. кв. клм. находится до 6 мил. жит. Политич. самост-ностью обладают только республики Гаити и С.-Доминго на о-вах Гаити, остальные о-ва. принадлежат европейцам; распределение площади и населения:

  Площадь
в клм.
Население
в тыс.
С.-Амер. С. Шт. 128.000 2.600
С.-Доминго 48.600 450
Британские колонии 34.500 1.450
Гаити 28.700 1.000
Французск. колонии 2.800 400
Нидерландск.      » 1.100 50
Датские                 » 300 30
  244.000 5.980

Из больших о-вов С.-Амер. Соед. Штатам принадлежат Куба и Порторико; Англии — Ямайка, Багамские, Барбадос, Тринидат, Св. Доминика, Св. Лючии, Гренада, Тобого; Франции — Гваделупа, Мартиника, Св. Варфоломея; Нидерландам — Кюрасао; Дании — Св. Креста и Фомы. Благодаря своему плодородию, богатству флоры и особенно выгодному географич. положению на путях сообщения между старым и нов. светом, В. с XVI ст. служила театром постоянной борьбы между мор. державами Европы (см. Англо-голландские, Англо-испанские, Англо-французские войны). Отдельные о-ва переходили по неск. раз из рук в руки. В ближайшем будущем значение В. еще возрастет, благодаря Панамскому каналу. Опорными пунктами Англии являются: Порторико на о-ве Ямайке (адмир-ство), Бриджтоун на о-ве Барбадосе и Порт – Касперис на о-ве Св. Лючии (укр. угольн. станция). Франция имеет укр. порт в Фор-де-Франс на о-ве Мартинике, С.-Ам. С. Ш. — в Гаванне на о-ве Кубе (см. карту Америки).