БСЭ1/Оболочники

ОБОЛОЧНИКИ, Tunicata, подтип из типа хордовых (см.). Хорда у О. имеется лишь в задней части туловища и у взрослых особей многих форм совершенно отсутствует. Передняя часть пищеварительного канала пронизана жаберными щелями. Над хордой находится нервная трубка; передний конец ее расширен в мозговой пузырь, снабженный органами чувств (статический орган, глаз). У взрослых О., не имеющих хвостовой части, нервная система устроена проще. Полости тела нет. Сердце лежит на брюшной стороне позади жаберного отдела кишечника и гонит кровь попеременно то к жаберной кишке, то от нее. Метамерии (см.) у О. нет. Однослойный кожный эпителий выделяет кутикулу (см.). О. — двуполы. Широко распростра­нено у них и вегетативное размножение, почкование, ведущее к образованию колоний, а иногда и к полиморфизму и чередованию поколений (см.). Свободно плавающие колонии достигают в длину нескольких метров; обычно же величина тела О. измеряется сантиметрами и далее миллиметрами. Все О. — жители морей, сидячие или свободно­плавающие. Известно до 2 тыс. видов О., составляющих 3 класса: аппендикулярии, асцидии, сальпы (см.). Относясь к обширной ветви вторичноротых (Deuterostomia) трехслойных животных, О. не имеют, однако, всех признаков этой группы, что указывает, повидимому, на близость их к тем корням, от которых произошли и первичноротые и вторичноротые.