МЭСБЕ/Оболочники

Оболочники или туникаты (Tunicata), группа беспозвоночных животных, по внутренней организации и развитию обнаруживающая родство с позвоночными. Тело мешкообразное, наружный покров его выделяет плотное прозрачное вещество, — туницин, сходное с клетчаткой. Передний отдел пищеварительного канала, в виде мешка с многочисленными отверстиями, через которые проходит вода, служит для дыхания (жаберный мешок). О. гермафродиты, развивающие половые продукты не одновременно. Водятся в морях. К Ю. принадлежат асцидии, сальпы и др.