ЭСБЕ/Ляйэлль, Чарльз

Ляйэлль, Чарльз
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Лопари — Малолетние преступники. Источник: т. XVIII (1896): Лопари — Малолетние преступники, с. 272—273 ( скан · индекс ) • Другие источники: DNB (1885—1900)


Ляйэлль (Чарльз Lyell) — творец современной геологии, один из самых выдающихся ученых XIX стол. Родился 3 ноября 1797 г. в Форфэршейре, в Шотландии, на четвертом году выучился читать, а на восьмом поступил в школу. Суровая школьная обстановка того времени и схоластический метод преподавания действовали удручающим образом на мальчика, и только самолюбие заставило Л. преодолеть трудности нелюбимых латинской и греческой грамматики и словесности. Проводя лето в деревне, Л. пристрастился к собиранию насекомых, определяя их по случайно попавшему в его руки атласу, что способствовало развитию в нем привычки наблюдать и классифицировать. Поступив в Оксфордский унив., Л. продолжал изучать классиков, но не оставлял и занятий естественными науками. Здесь, на лекциях Бёкланда, Л. впервые познакомился с геологией и сошелся со многими выдающимися натуралистами. Поездка в 1818 г. по Франции, Италии и Швейцарии, во время которой юноша прилежно знакомился с коллекциями в музеях и наблюдал такие грандиозные явления природы, как ледники и вулканы, значительно расширила его научный кругозор. Тем не менее в 1819 г. Л., получив степень бакалавра, переехал в Лондон, где занялся специально юридическими науками. Еще несколько лет он не покидал юридической деятельности, но совершал и ежегодные геологические экскурсии по Англии и Шотландии, и поездки за границу. В 1825 г. появились его первые печатные труды, посвященные описанию новейших геологических образований некоторых местностей Англии и Шотландии. Л. обратил внимание на печальное состояние геологии того времени. Из гипотезы катастроф Кювье (см.) вытекало заключение, что изучение современных геологических деятелей не может оказать никакой помощи для восстановления истории Земли в давно прошедшие времена, и для объяснения наблюдавшихся фактов приходилось прибегать к совершенно произвольным и фантастическим предположениям. Прилежно занимаясь изучением новейших и современных геологических отложений, Л. скоро пришел к заключению, что взгляд Кювье на различие между размерами геологической деятельности в минувшие эпохи и в современную не соответствует действительности. Молодой, малоизвестный ученый, в глазах большинства дилетант, не устрашился вступить в борьбу с величайшими авторитетами своего времени. Только после нескольких лет упорной работы, в 1830—33 г., появился (выпусками) классический труд Л. «Основы геологии» («Principles of Geology»), составивший эру в науке. В этом сочинении Л. при помощи громадной эрудиции, точного изложения фактов и гениально-остроумного объяснения их бесповоротно доказал, что «с древнейших времен до наших дней не действовали никакие другие причины, кроме тех, которые ныне действуют, что действие их всегда проявлялось с той же энергией, которую они проявляют ныне» и что, следовательно, изучение современных явлений может дать надежный ключ к разбору более древних геологических памятников. По недостатку наблюдений далеко не все эпохи истории Земли могли быть реставрированы в то время, труды в этом направлении не закончены и теперь, но приложение Л. нового метода к изучению и классификации третичных отложений дало такие блестящие результаты, что громадное научное значение метода поставлено было вне сомнений. Конечно, смелые идеи Л. возбудили вначале ожесточенные нападки со стороны наиболее авторитетных представителей старых воззрений, но уже в 1840-х годах в Англии, а к началу 1860-х гг. во всем свете старые геологические теории отошли в область истории. В 1-м издании «Основ» был заложен прочный фундамент новой геологии, но оставалось еще сделать очень многое, и вся научная деятельность Л., закончившаяся лишь с его смертью, была посвящена изложению истории Земли на новых началах. Окруженный почетом, признанный главой геологов своего отечества, Л. всю жизнь остается частным человеком, уклоняется от всякой официальной должности, с большой неохотой и на короткое время принимает даже звание президента Лондонского геологического общества, не желая отнимать времени у своих научных занятий. Почти 1/3 своей жизни Л. провел в поездках по Европе и Сев. Америке, прерывая экскурсии лишь для обработки собранного материала. За время своей научной деятельности он напечатал свыше 60-ти научных статей и заметок, осветивших многие частности геологии, в том числе четыре объемистых тома путешествий по Сев. Америке. Но крупнейшим результатом его научной деятельности все-таки остаются «Основы», разделенные им впоследствии на две отдельные книги: «Элементы геологии — история земной коры» и «Основные начала геологии — деятельность современных геологических агентов» (динамическая геология). Первая работа выдержала при жизни автора 8, а вторая — 11 изданий, из которых каждое представляет основательную переработку предшествовавшего на основании новых наблюдений, причем важнейшие из этих наблюдений проверялись лично Л. До какой степени чутко следил Л. за новыми явлениями в науке, показывает отношение его к дарвинизму и к вопросу о доисторическом человеке. Признавая большое значение взглядов Дарвина, Л. вместе с Гукером убедил его опубликовать знаменитую работу — «Происхождение видов»; признав основательность доводов его, несмотря на свои 60 лет, Л. всецело, хотя не без сомнений и колебаний, примкнул к учению Дарвина, отказавшись от многих воззрений, которыми руководился в течение всей своей научной деятельности. Точно так же за 60 лет было Л., когда он познакомился с открытыми Буше де Пертом в долине Соммы остатками доисторического человека. Несмотря на то, что эти открытия встречены были всеобщим недоверием, Л., убедившись на месте в достоверности их, не только поддержал Буше де Перта своим авторитетом, но, заинтересовавшись вообще вопросом о доисторическом человеке, объехал все интересные в этом отношении местности Зап. Европы. В результате явилась последняя крупная работа Л., «Древность человека», представляющая свод всех накопившихся отрывочных данных о доисторическом человеке, блестяще освещенных и заново проверенных. Работа Л. привлекла внимание ученых и дала толчок к дальнейшим исследованиям в этом направлении, благодаря которым возникла впоследствии отрасль науки — доисторическая археология. В 60 гг. здоровье Л. начало заметно слабеть, но экскурсии продолжались своим чередом. В 1875 г. умерла его жена, в течение 40 лет неизменная помощница в его научных трудах; потрясенный ее смертью, полуслепой старик искал успокоения в занятиях любимой наукой. Семидесяти семи лет, за несколько месяцев до смерти, он предпринял поездку для изучения древних и новых изверженных пород своей родины, Форфэршейра. В последнем письме, писанном незадолго до смерти, обсуждая эту поездку, Л. еще раз указывает на тождество древних и новых вулканических образований, подтверждающее взгляды, разработке которых он отдал свою жизнь. Вскоре, 10 февраля 1875 г., Л. умер и торжественно погребен в Вестминстерском аббатстве, рядом с другом своим, знаменитым астрономом Джоном Гершелем.