ПБЭ/ВТ/Апис

[909-910] АПИС, священный бык, которому египтяне поклонялись, как воплощению Озириса, с XVIII династии до времени Юлиана II. Признаки, по которым узнавался Апис, были: черного цвета шерсть, белое трехугольной формы пятно на лбу, расположение волос на спине в виде орла, соединение нижних частей языка в подобие формы скарабея, и проч. Когда такие признаки замечались у какого-нибудь теленка, то его с большою торжественностью переносили в Мемфис, и когда старый Апис умирал естественною смертью (в каковом случае его тщательно бальзамировали), или когда он достигал 25-тилетнего возраста (в каковом случае жрецы тайно убивали его), нового Аписа водворяли в храме, как воплощенного бога. Ожидание Аписа служило поводом для народных празднеств, а по случаю смерти совершался народный траур. За всеми движениями Аписа жрецы следили с самым бдительным вниманием, и истолковывали их как знаменательные провещания.