МЭСБЕ/Гниение

Гниение, хим., в обширном смысле процесс превращения органических веществ в неорганические, совершающийся под влиянием влаги, воздуха, тепла и действия микроорганизмов. Сюда относится медленное разрушение (так наз. тление) отдельных от почвы частей растения (опавших листьев и пр.) и переход их в минеральный состав почвы и разложение азот содержащих органических веществ, особенно белков с образованием вонючих газов и ядовитых продуктов-птомаинов (Г. в тесном смысле). Главной и основной причиной Г. является деятельность различных видов бактерий и бацилл, для размножения которых требуются определенные физические условия: известная степень влаги, тепла, доступ воздуха. На последнем основываются предупредительные меры против Г.: высушивание вещества, кипячение, держание в более высокой температуре, или, наоборот, замораживание, герметическое закупоривание, прекращение доступа воздуха, все эти средства останавливают деятельность микроорганизмов и, следовательно, Г. На этих способах основано приготовление консервов (см.) и дезинфекция (см.). Процессы Г. играют важную роль в круговороте и обмене веществ; переводя органические и азотистые вещества в неорганические, Г. доставляет почве за счет погибших организмов питательные материалы для новой органической жизни на земле.