МЭСБЕ/Вавилон

Вавилон, (еврейск.: Бабель, Babylon греков и римлян), древний город в Месопотамии, на берегах Евфрата, построен за 4 тысячелетия до Р. Хр., назывался до прихода семитов по-шумерски Тинтир и Кадингир («Божьи ворота»), у семитов стал называться Бабилу (смысл тот же), еще в 23-м в. до Р. Хр. был столицей, особенно украсился в ново-вавилонское время, славился богатством и пышностью жилищ, разнообразной промышленностью, 538 взят персами, 331 Александром В., умершим здесь, 126—5 до Р. Хр. разграблен парфянами и отчасти сожжен; Траян 115 по Р. Хр. нашел лишь развалины (ныне при селении Hillah). Деятельное изучение развалин В. началось с 1840-х гг., благодаря Лофтусу, Лейарду и Раулинсону. В блестящее время своего существования В. представлял собою окруженный высокими стенами четырехугольник со 100 воротами, через который по диагонали протекает р. Евфрат.