Э, тридцатая буква рус. алфавита. По форме начертания Э восходит к букве Э, появляющейся в югославянских рукописях 13—14 вв. и связанной вероятно с глаголическим Glagolitic jest.svg (соответствующим кирилловскому Early-Cyrillic-letter-Est.svg). Введена в начале 18 в., вскоре после так наз. гражданской реформы азбуки. О борьбе против буквы Э — см. «Спорные вопросы русского правописания» в «Трудах Я. К. Грота», т. II , СПБ, 1899. В рус. письме Э обозначает: 1) звуки е открытый (ε) и закрытый (e) без предшествующего j (в отличие от Е) — ср. «эта», «эти» (εta, et’i); 2) после согласного те же звуки без смягчения предшествующего согласного («Кэт»).