БСЭ1/Месопотамия

МЕСОПОТАМИЯ (Междуречье), страна в Передней Азии между рр. Тигром и Евфратом. Иногда под М. понимают область между Персидским заливом, отрогами Армянского Тавра, Аравийским плато и Иранскими горами. М. входит в Ирак (см.) и разделяется на 2 естественных области: 1) Южно-Месопотамскую низменность и 2) Возвышенную М., или Эль-Джезире. Граница между этими областями проходит у места сближения обеих рек, несколько выше Багдада. Месопотамская низменность представляет равнину до 100 м высоты, образованную речными наносами и покрытую на значительных пространствах солончаками, а в дельте Тигра и Евфрата — сильно заболоченную, с обширными зарослями тростника и камыша. Возвышенная М. — холмистая, пустынная (особенно на Ю.) страна, более 200 м высоты, образованная третичными мергелями, известняками, гипсом, рухляковыми глинами, в к-рых имеются месторождения нефти. В с.-в. части М. тянется в вост.-сев.-вост, направлении горная цепь Синджар (до 1.100 м высоты). Низовья Тигра и Евфрата и побережье Персидского залива — одно из самых жарких мест на земном шаре. Здесь более 8 месяцев в году держится днем температура более 40°; зимой она понижается до +16°. Высокие температуры в соединении с господствующей здесь большой влажностью воздуха очень трудно переносятся. К тому же в этом районе свирепствует малярия. По направлению на С. влажность уменьшается. В районе Мосула лето еще жаркое, но зимой температура опускается до —15° и нередко выпадает снег. Чрезвычайно неприятной особенностью климата М. являются дующие здесь ветры. Осадки в М. преимущественно зимние; в юж. частях — ок. 180 мм, в районе Мосула и в горах Синджар — несколько более 300 мм. Растительность М. типа средиземноморских пустынь. Нижняя М. представляет пустыню с таллерейными лесами. В Северной М. — гипсовая пустыня. Население и исторический очерк Месопотамии см. Ирак.