Мечехвост
Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Brockhaus Lexikon.jpg Словник: Мекенен — Мифу-Баня. Источник: т. XIX (1896): Мекенен — Мифу-Баня, с. 223—225 ( скан )


Мечехвост (Limulus) — род суставчатоногих, составляющий вместе с некоторыми ископаемыми родами особое семейство Limulidae и особый отряд Xiphosura s. Poecilopoda. Этих животных обыкновенно относят к ракообразным вместе с родственными им ископаемыми Merostomata; но другие исследователи сближают их с паукообразными. Отличительные особенности мечехвостых (Xiphosura): тело состоит из большой щитообразной полулунной, сверху выпуклой, снизу вогнутой головогруди и подвижно соединенного с ней брюшка, которое оканчивается тоже подвижно сочлененным длинным острым хвостовым шипом; головогрудь несет на нижней стороне 6 пар ногообразных членистых придатков, из которых первая сидит перед ртом, а остальные 5 сидят по бокам большого продольного ротового отверстия и имеют на основных члениках по усаженному бугорками жевательному выросту; 7-я пара придатков головогруди — листовидная и образует жаберную крышку, прикрывающую снизу и спереди брюшные ножки; на верхней стороне головогруди находится пара сложных глаз, а более спереди и ближе к средней линии — пара простых; брюшко (абдомен) несет на нижней стороне 5 пар пластинчатых двуветвистых ножек, соединенных попарно основными члениками, снабженных на наружных ветвях (на задней, т. е. верхней стороне) поперечными жаберными листочками. Толщина головогрудного щита невелика, край его острый, что облегчает животным движение в иле или песке. Сложные глаза состоят из многих отдельных глазков простого строения, над которыми кутикула образует значительное утолщение; выросты кутикулы вдаются в отдельные глазки, играя роль чечевиц. Из ног 5 первых пар отличаются у самок клешнями, у самцов 2-я (у Limulus polyphemus) или 2-я и 3-я (у остальных видов) оканчивается просто когтем. Брюшко 6-угольной формы, несет по бокам по 6 более или менее развитых подвижно сочлененных шипов; оно во взрослом состоянии у Limulus не обнаруживает членистости, но границы 8 сегментов ясно видны у молодых М., недавно вышедших из яйца; явственно членистое брюшко имели также ископаемые близкие к М. роды Belinurus и Prestwichia. Листовидные брюшные ножки, кроме дыхания, служат и для плавания. Хвостовой шип служит органом защиты и помогает животному передвигаться, а также переворачиваться, если оно упадет на спину. Центральная нервная система М. состоит из: 1) кольца, окружающего пищевод, в котором можно различить часть, лежащую спереди от пищевода и представляющую надглоточный узел (от него идут нервы к простым и сложным глазам), и 7 пар сближенных между собой узлов, дающих нервы к ножкам головогруди, и 2) брюшного нервного шнура из 6 сближенных узлов, дающих нервы к листовидным ножкам. Кишечный канал состоит из пищевода, жевательного желудка, покрытого на внутренней поверхности продольными складками хитина, расширенной в начале средней кишки и короткой задней кишки, оканчивающейся заднепроходным отверстием на брюшной стороне перед основанием хвостового шипа; 2 пары разветвленных пищеварительных желез (Hepatopancreas) открываются 4-мя протоками в среднюю кишку. Сердце имеет вид длинного спинного сосуда с 8 парами снабженных клапанами боковых отверстий. М. раздельнополы; самцы, кроме указанных особенностей в строении ног, отличаются меньшей величиной. Женские органы размножения: 2 яичника, разветвленные и сообщающиеся (анастомозирующие) между собой, и 2 яйцевода, образующие по мешкообразному расширению и открывающиеся наружу на основной части задней поверхности жаберной крышки. Мужские органы: две семенных железы в виде многочисленных пузырьков, сообщающихся с разветвленными и анастомозирующими семяводами, которые открываются там же, где у самок яйцеводы. Органами выделения можно считать две железы по бокам головогруди — «коксальные железы», открывающиеся наружу на основном членике 5-й пары ног (отверстие заметно лишь на молодых неделимых).

Американский мечехвост (Limulus polyphemus). Левый экземпляр в естественном положении, правый повернут на спину.
Американский мечехвост (Limulus polyphemus). Левый экземпляр в естественном положении, правый повернут на спину.

Из 5 ныне живущих видов один водится у восточного берега Северной Америки, от Новой Шотландии до Вест-индских островов (Limulus polyphemus), остальные в северной части Тихого океана, от Японии до Зондских и Молуккских островов (ископаемые виды известны из юрских отложений Европы). М. живут или в прибрежной полосе, в пределах приливов и отливов, или (Limulus polyphemus) на небольшой глубине (2—6 саженей). Они держатся в песке и иле, особенно в местах, менее других подвергающихся прибою, питаются мелкими животными (особенно червями). Яйца откладывают в прибрежной полосе, для чего Limulus polyphemus в это время приближается к берегу. Из яиц выходят молодые животные, имеющие лишь две пары листовидных ножек, с явно членистым брюшком и неразвитым хвостовым шипом; по внешнему виду они в это время похожи на трилобитов. На Зондских островах их употребляют в пищу; у берегов Америки — на корм свиньям и домашней птице; хвостовые шипы прежде употреблялись в Америке в качестве наконечников для стрел. L. moluccanus, водящийся у Зондских и Молуккских островов, длиной 32 (самец) — 40 (самка) стм, из которых половину занимает хвостовой шип; L. polyphemus берегов Америки длиной (самка) 36 стм; L. longispinus берегов Японии — до 60 стм.