ЭСБЕ/Кенгуру, животные

Кенгуру (в тесном смысле) — сумчатые животные из семейства длинноногих (Macropodidae), принадлежащие к роду Macropus (часто разделяемому на несколько родов: Macropus, Petrogale, Lagorchestes и др.). Верхних клыков нет, или они слабо развиты, из верхних резцов 3-й отличается шириной и 1—2 желобками, ложнокоренные часто выпадают, уши длинные и заостренные. Непропорциональность между передней и задней половиной тела достигает здесь наибольшей степени. Передняя развита очень слабо, передние конечности коротки и слабы, пятипалые и вооружены острыми когтями; они довольно подвижны и служат, главным образом, для хватания. Задняя половина тела, задние ноги и хвост развиты чрезвычайно сильно; бедра очень сильные, голени и плюсны очень длинны, ноги 4-палые и вооружены большими когтями, особенно 4-й. Соответственно этому К. движутся обыкновенно прыжками и сидят, опираясь на задние ноги и хвост; обыкновенная величина прыжков у крупных видов метра в 3, но они могут достигать 6—10 м в длину, при высоте в 2—3 м. Из чувств наиболее развито зрение. Умственные способности ничтожны. К. обнаруживают чрезвычайную боязливость, но, доведенные до крайности, сильно защищаются, главным образом, ударами задних ног, а также когтями передних и зубами. Задние ноги крупных видов с сильным копытообразным когтем на 4-м пальце представляют опасное оружие: ударом их К. может, напр., распороть брюхо собаке. К. живут по большей части на травянистых равнинах, некоторые виды в скалистых местностях или в лесах, держатся обыкновенно небольшими стадами, но в благоприятных местностях собираются по 50, 100 и более; мелкие виды чаще держатся поодиночке, парами или маленькими группами. Пасутся они утром и вечером, питаются травой, листьями, корнями, корой, почками. Размножение их слабо; большие виды редко рождают более одного детеныша. Беременность поразительно коротка: у громадного исполинского К. она продолжается лишь 39 дней; детеныш рождается в высшей степени недоразвитым (у исполинского К. он через 12 часов после рождения длиною лишь 3 ст.) и первое время висит на соске, но даже не сосет, а молоко выделяется ему в рот действием особого мускула. У исполинского К. он проводит исключительно в сумке почти 8 месяцев, а позднее прячется в нее в случае опасности. Многочисленные виды К. водятся в Австралии, на Вандименовой Земле, в Новой Гвинее и на некоторых мелких островах между Австралией и Азией. Они служат предметом ревностной охоты как туземцев, так и белых — ради мяса, шкуры, а также и ради спорта; к стадам подкрадываются и окружают их или бьют из ружей, загоняют на цепь стрелков, травят собаками, ловят в петли и т. д. Многие виды сохранились лишь в менее населенных местностях. В 80-х годах была сделана попытка развести Беннетов К. (Macropus benneti) в лесах Германии; оказалось, что животные эти могут жить здесь, размножаться и выносить даже довольно суровую зиму. Исполинский К. (Macropus giganteus), с густой мягкой и гладкой шерстью, цвет которой сверху смесь бурого с серым, по бокам и на горле светлее, на передних конечностях, голенях и плюснах беловатый; утолщенный при основании хвост на конце бурый, конец морды покрыт волосами, клыков нет. Это самое крупное из австралийск. животных, вся длина его достигает 3 м, из которых на хвост приходится 90 см; вес 100—150 кгр.; самка на 1/3 меньше. Водится в Новом Южн. Валлисе и на Вандименовой Земле; сильно истреблен. Зайцевидный К. (М. или Lagorchestes leporoides) такого же цвета, как заяц, с умеренными, заостренными ушами, волосатым концом морды, с клыками, утолщенным при основании хвостом и сравнительно менее развитыми задними конечностями, длиною 60 см, хвост 35 см. Водится в Южн. Австралии и по образу жизни и привычкам напоминает несколько зайца. К настоящим К. примыкают древесные К., или древолазы (Dendrolagus), с более укороченными задними конечностями, живущие на деревьях, и кенгуровидные крысы, или потору (Hypsiprymnus).