Страница:Энциклопедический лексикон Плюшара Т. 2.djvu/98

Эта страница была вычитана
— 94 —

сипи и множествомъ другихъ значительныхъ рѣкъ. Миссури протекаетъ до соединенія съ Миссисипи 3.000 миль, — Миссисипи до соединенія съ Миссури 1,200 миль, а отсюда до впаденія въ море 1,265 миль. Изъ впадающихъ побочныхъ рѣкъ главнѣйшія суть: съ западной стороны Арканзасъ въ 2,000 и Ріо-Рохо (Красная рѣка) въ 1,500 миль, съ восточной же стороны Огіо въ 980 миль. Всего же теченія отъ источниковъ рѣки Миссури до береговъ Мексиканскаго залива 4,265 миль.

Числа сіи взяты изъ показаній Дерби. Надлежитъ замѣтить, что длина рѣки Миссисипи показана токмо приблизительно.

Здѣсь исчислены токмо немногія изъ великихъ рѣкъ, орошающихъ сію обширную долину, представляющую одно изъ самыхъ любопытнѣйшихъ явленій на земномъ шарѣ. Съ сѣвера на югъ она простирается на 1,200 миль отъ странъ, гдѣ царствуетъ вѣчный холодъ, до тропическаго климата Луизіаны. Въ 1833 году паровое судно стало ходить по сей рѣкѣ, начиная отъ устья Джеллоустона до Сен-Луи.

При открытіи Америки неизмѣримый и непрерывающійся лѣсъ простирался отъ Атлантическихъ береговъ черезъ Апаллахскія горы до прилегающихъ къ Миссисипи равнинъ, съ другой же стороны, отъ залива Св. Лаврентія и великихъ Канадскихъ озеръ до Мексиканскаго залива, переходя и на западъ рѣки Миссиссипи. Бо́льшая часть сего океана лѣсовъ (по словамъ Дерби въ книгѣ View ot the United States p. 357) сохранилась донынѣ, имѣя въ длину около 2,000, въ ширину же 1,000 миль, вмѣщая около 2,000,000 квадратныхъ миль и гранича съ Атлантическимъ океаномъ, Мексиканскимъ заливомъ и съ степями по внутренности Америки. Степи сіи находятся между высокихъ равнинъ на западъ отъ Миссисипи. На нихъ не встрѣтишь дерева; лѣтомъ палящій зной выжигаетъ ихъ, зимою неимовѣрный холодъ наносится вѣтрами, дующими съ Утесистыхъ-Горъ. Пространныя и безводныя равнины въ области Техасъ и около вершинъ Арканзаса весьма сходствуютъ съ возвышенными равнинами Азіатскаго материка; поселившіеся здѣсь Европейцы приняли пастушескій образъ жизни — единственно возможный въ сихъ странахъ. Степи сіи простираются вдоль между подошвы Утесистыхъ-Горъ и Озаркскимъ хребтомъ; онѣ шириною отъ 500 до 600 миль; это настоящая пустыня. Низменныя части страны, составляющей бассейнъ рѣки Миссисипи, до сихъ поръ покрыты густымъ лѣсомъ, безпредѣльнымъ какъ Океанъ.

Кромѣ степей встрѣчаются по обѣимъ сторонамъ Миссиссипи и въ провинціи Алабамѣ необозримыя лугообразныя равнины (the prairies of the Mississipi). Это обширныя, возвышенныя и вообще неровныя, но весьма тучныя плоскости, на которыхъ также нѣтъ деревъ, хотя мѣстами онѣ способны произращать ихъ, покрытыя весною безчисленнымъ множествомъ цвѣтовъ и высокою травою. На нихъ, по западную сторону Миссисипи, часто показываются на поверхности соленыя плесьни; на поверхности дола по сторонамъ Канадской рѣки, впадающей въ Арканзасъ, видна мѣстами кристаловидная соль, въ видѣ льда покрывающая землю.

Рѣки, по восточному склону Апаллахскихъ горъ Въ Атлантическій-Океанъ текущія, сами по себѣ хотя и весьма важны, но не могутъ быть сравниваемы съ огромными рѣками, впадающими въ Тихій Океанъ или протекающими бассейнъ рѣки Миссисипи. Онѣ описаны въ особыхъ статьяхъ подъ собственными ихъ названіями.

Бассейнъ рѣки Миссисипи, простираясь на сѣверъ до Верхняго-озера (Lake Superior), не имѣетъ съ сей стороны горныхъ предѣловъ. Здѣсь, начиная съ западнаго конца Верхняго-озера, находящагося подъ 92° западной долготы (одна изъ рѣкъ, въ сіе озеро впадающихъ, имѣетъ почти общій источникъ съ рѣкою, принадлежащею къ бассейну Миссисипи) тянется рядъ огромныхъ прѣсныхъ озеръ. Озера сіи суть: Верхнее, Гуронъ, Мичиганъ, Эріе и Онтаріо; поверхность ихъ содержитъ 73,000 квадратныхъ миль, т. е., не менѣе всей плоскости Великобританіи. Края бассейна сихъ озеръ не далеки отъ береговъ оныхъ, какъ видно изъ краткаго теченія впадающихъ въ оные рѣкъ. Верхнее-озеро, самое высокое изъ нихъ, на 641 футъ выше Атлантическаго-Океана; озера Гуронъ и Мичиганъ составляютъ вторую и нѣсколько низшую степень; Эріе третью, а на 333 ниже сего послѣдняго находится озеро Онтаріо, коего поверхность нѣкогда была безъ сомнѣнія выше нынѣшняго своего состоянія. Большой Ніагарскій водопадъ, находящійся въ протокѣ, соединяющемъ озера Эріе и Онтаріо, оз-