Страница:Энциклопедический лексикон Плюшара Т. 2.djvu/61

Эта страница была вычитана

удивляться, что это мнѣніе сохранилось и до нашихъ временъ, переходя нъ продолженіе четырнадцати вѣковъ отъ одного поколѣнія къ другому. Почти отъ половины двѣнадцатаго столѣтія до начала настоящаго, въ Европѣ находился особенный классъ обманщиковъ, которые выдавали себя за Алхимиковъ, и увѣряли всѣхъ, что они владѣютъ секретомъ дѣлать золото. Великаго труда и продолжительныхъ испытаній стоило узнать секретъ великаго дѣла, и тѣхъ, кои наконецъ удостоивались этой чести, называли посвященными (adeptes). Впрочемъ не должно думать, чтобы Алхимики соединялись въ общества; напротивъ они трудились по большей части по одиначкѣ, не показывали никому своихъ пріемовъ и открытій, окружали себя самыми сложными приборами, и съ посвященныхъ въ ихъ таинства брали клятву не открывать оныхъ никому. Чѣмъ менѣе ясны были понятія, какія они имѣли о явленіяхъ, совершающихся предъ глазами ихъ, тѣмъ болѣе старались они выражать ихъ фигурами и символическими рѣченіями, непонятными для тѣхъ, коихъ они называли профанами. Почитаемые за людей вредныхъ для общества, они были гонимы изъ одной страны въ другую и почти всѣ умирали въ бѣдности; впрочемъ нѣкоторымъ изъ нихъ удавалось обмануть легковѣрныхъ государей и спастись съ добычею, пріобрѣтенною ими еще до открытія ихъ обмана. — Хотя Химія, находясь на той степени совершенства, до котораго она въ наше время достигла, навсегда изгнала Алхимиковъ; но при всемъ томъ любопытно будетъ войти здѣсь въ нѣкоторыя подробности касательно того, какія хитрости употреблялись при мнимомъ приготовленіи золота. Увѣряли, что золото можно дѣлать изъ другихъ металловъ и обыкновенно брали для этого серебро, или ртуть. Превращеніе серебра производилось по одному изъ слѣдующихъ способовъ. Золото растворяли сухимъ путемъ въ какомъ нибудь сѣрнистомъ соединеніи съ щелочнымъ основаніемъ; для сего нагрѣвали въ тиглѣ сѣрнокислый натръ, смѣшивали оный съ углемъ, и къ массѣ прибавляли куски золота, или, что еще лучше, превративъ ее въ порошокъ, смѣшивали съ окисью золота, а иногда съ порошкомъ онаго, приготовленнымъ въ различныхъ видахъ, въ то время не всякому еще извѣстныхъ. Послѣ сего или прохлаждали сплавленную массу, толкли ее въ порошокъ и выдавали за секретный окрашивающій плавень, или заставляли того, кого хотѣли обмануть, чтобы онъ бросилъ въ расплавленную массу кусокь серебра. Золото, бывшее въ соединеніи, возстановлялось отъ дѣйствія серебра, и продолжая нѣсколько времени плавку, получали королекъ золота и шлакъ, содержащій сѣрнистое серебро. Напротивъ, когда употребляли золото въ порошкѣ, то прежде всего расплавляли серебро, потомъ насыпали сверху двойное количество по вѣсу порошка, и такимъ образомъ получали королекъ золота. Также растворяли сѣрнистый натрій, содержащій въ себѣ золото, и опускали въ него серебро; золото осаждалось на поверхности сего металла, который по сему самому казался превратившимся въ золото.

Превращеніе ртути въ золото производилось также различными способами. Иногда примѣшивали къ ней непримѣтнымъ образомъ сортутку золота; иногда мѣшали ее или картою, между листами коей находилась окись золота, или бумагою, на которой написано было чернилами сильно насыщенными окисью золота и засыпанными золотистымъ пескомъ; потомъ, когда нагрѣвали ртуть и бумага сгарала, золото амальгамировалось, и по испареніи ртути, оставалось въ металлическомъ видѣ. Даніилъ Трансильванскій составилъ особенный порошокъ изъ золота, который онъ разослалъ для продажи весьма многимъ аптекарямъ въ Италіи, какъ всеобщее лекарство подъ особеннымъ доволѣно страннымъ названіемъ: usufur. Между прочими веществами прописывалъ онъ этотъ составъ больнымъ своимъ для составленія лекарства, которое онъ приготовлялъ самъ, не употребляя впрочемъ золотистаго порошка и прибирая его себѣ. Сдѣлавшись довольно извѣстнымъ, онъ предложилъ Флорентийскому Герцогу Космѣ I свой секретъ дѣлать золото, и заставилъ сего государя купить у аптекарей приготовленный имъ порошокъ; само собою разумѣется, что опытъ удался, какъ нельзя лучше. Герцогъ, тайнымъ образомъ увѣрившись въ справедливости показаній Даніила, заплатилъ за открытіе двадцать тысячъ червонцевъ, и шарлатанъ удалившись во Францію съ полученными имъ деньгами, самъ увѣдомилъ Герцога о томъ, какую шутку сыгралъ онъ съ нимъ. Георгъ