Страница:Энциклопедический лексикон Плюшара Т. 2.djvu/117

Эта страница была вычитана
— 113 —

ши (Palamedea) исключительно принадлежатъ Америкѣ и представляютъ замѣчательные роды изъ разряда голенастыхъ (Grallatores). Красный ибисъ (Ibis ruber) и Американскій фламинго или красный гусь (Phœnicopterus Americanus) отличаются своимъ прекраснымъ кармазиннаго цвѣта перомъ. Многочисленныя породы водяныхъ птицъ (Anseres) Америки ничего особеннаго не представляютъ, сходствуя съ породами, встрѣчаемыми въ Старомъ-Свѣтѣ.

Пресмыкающіяся въ Америкѣ весьма многочисленны и часто довольно важны въ отношеніи житейскомъ, хотя большая часть не приноситъ ни какой пользы и, напротивъ того, еще многія изъ нихъ вредны. Къ первымъ относится черепаха (Testudo Mydas), которая ежегодно выходитъ на острова и берега Ориноко и другихъ большихъ рѣкъ тропической части Америки, также на острова Колумбійскаго Архипелага, для кладки яицъ, которыя она тысячами зарываетъ въ песокъ: сіи яйца отыскиваютъ Индѣйцы, отправляясь ежегодно на сіи мѣста; 3 или 4 породы аллигаторовъ встрѣчаются въ рѣкахъ Американскаго материка, а на обширныхъ Вестъ-Индскихъ островахъ находится одна порода, близко подходящая къ Египетскому крокодилу. Мѣсто хамелеона въ Америкѣ заступаютъ агамы, а игуана доставляетъ бѣлое и нѣжное мясо; въ Бразиліи обитаетъ порода (Bipes cariacocca), неимѣющая переднихъ ногъ; въ Мексикѣ же напротивъ встрѣчается другая (Chirotes), лишенная заднихъ. Изъ змѣй, родъ боа исключительно свойственъ Америкѣ, коего замѣчательнѣйшія породы суть: удавъ (Boa constrictor), Анаконда (B. Scytale) и абома (B. Cenchris); всѣ онѣ больше живутъ въ болотахъ и низкихъ, водою покрываемыхъ мѣстахъ тропическихъ странъ Южной Америки. Гремучія змѣи (Crotalus) составляютъ также родъ собственно Американскій, страшный по причинѣ смертоноснаго ихъ ядовитаго жала; тамъ находится 4 или 5 породъ, каждая длиною отъ 5 до 6 футовъ; обыкновеннѣйшая порода въ Соединенныхъ-Штатахъ весьма многочисленна около источниковъ р. Колумбіи. Изъ лягушекъ и жабъ примѣчательнѣйшія породы суть: Rana mugiens, водящаяся въ Сѣверной-Америкѣ, коей кваканье слышно на разстояніи цѣлой мили, и Суринамская пина, у коей на спинѣ, въ особыхъ ячейкахъ кожи, вылупляются изъ яйцъ и остаются до извѣстнаго времени ея дѣтеныши. Наконецъ странныя амфіумы, Axolotl и сирены (Siren lacertina), связывающія организаціею и образомъ жизни лягушекъ и ящерицъ съ угрями и хрящевыми рыбами, составляютъ роды исключительно Американскіе. Излишне было бы входить въ подробности относительно Американской ихтіологіи: роды, породы и видовыя отличія рыбъ слишкомъ многочисленны и притомъ распредѣлены во всѣхъ странахъ Свѣта гораздо равномѣрнѣе, чѣмъ животныя прочихъ классовъ.

Изъ насѣкомыхъ Америки, москито, хотя весьма незначительной величины, конечно принадлежитъ къ жесточайшему бичу сырыхъ тропическихъ странъ и нѣкоторыхъ другихъ, лежащихъ въ умѣренномъ климатѣ. Въ Венезуелѣ и вдоль береговъ Ориноко, насѣкомыя сіи столь мучительны, что знакомые, встрѣчаясь утромъ, прежде всего спрашиваютъ: каковы были эту ночь мухи? Другое насѣкомое, едва ли менѣе страшное москита, есть чигоэ chigoe, водящееся въ тѣхъ же мѣстахъ. Сколопендры всѣхъ родовъ встрѣчаются въ изобиліи въ Америкѣ, а бѣлые муравьи и термиты столь же несносны и вредны, какъ и сродники ихъ въ Африкѣ и Индіи.

Ботаника Америки. Климатъ и почва сего обширнаго материка, зависящіе отъ географическаго положенія, отъ присутствія огромныхъ горныхъ хребтовъ, рѣкъ, лѣсовъ, столь разнообразны, что невозможно приступить къ исчисленію растеній сей страны иначе, какъ развѣ слѣдуя ихъ измѣненіямъ, отъ скуднаго и увѣчнаго прозябенія сѣвера до роскошной и величественной флоры экваторіальныхъ странъ и оттуда опять далѣе къ югу, гдѣ постепенно понижающаяся температура и мѣстныя обстоятельства приводятъ растенія опять въ состояніе, которое, во многихъ отношеніяхъ, сходно съ состояніемъ произведеній растительнаго царства на сѣверѣ.

Въ отношеніи къ прозябеніямъ Америки, весьма важенъ высокій горный хребетъ, простирающійся отъ Патагоніи на югъ до рѣки Мекензія, и раздѣляющій все сіе пространство Америки на двѣ совершенно различныя части, изъ коихъ восточная въ нѣсколько разъ шире западной, представляющей только узкую прибрежную полосу. Прозябенія въ сихъ двухъ частяхъ совершен-