Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/75

Эта страница была вычитана

тянутый шелковой клеенкой, разрѣзанной на куски, сшитые такъ, чтобы представлять, по возможности, ровную поверхность. На концахъ оси винтъ поддерживается стойками въ видѣ полыхъ мѣдныхъ трубъ, спускающихся отъ обруча. Въ нижнихъ концахъ этихъ трубъ продѣланы отверстія, въ которыхъ вращаются спицы винта. Ближайшій къ корзинѣ конецъ оси соединенъ посредствомъ стальной рукоятки съ шестерней заводнаго механизма, находящагося въ корзинѣ. Заводной механизмъ заставляетъ винтъ вертѣться очень быстро и сообщать всему аппарату поступательное движеніе. Съ помощью руля не трудно придать шару какое угодно направленіе. Заводной механизмъ обладаетъ весьма значительной силой сравнительно съ своимъ объемомъ, такъ какъ поднимаетъ сорокъ пять фунтовъ на валъ въ четыре дюйма въ діаметрѣ при первомъ оборотѣ, причемъ сила выростаетъ по мѣрѣ вращенія. Вѣсъ его восемь фунтовъ шесть унцій. Руль представляетъ легкую тростниковую раму, обтянутую шелковой матеріей, длина его три фута, наибольшая ширина футъ, вѣсъ двѣ унціи. Его можно поставить плашмя, поворачивать вверхъ и внизъ, вправо и влѣво, и такимъ образомъ пользоваться сопротивленіемъ воздуха, придавая шару какое угодно направленіе.

При первомъ же испытаніи этой модели (которую мы не могли описать болѣе подробно за недостаткомъ времени), она двигалась съ быстротою пяти миль въ часъ; но, странное дѣло, далеко не возбудила такого интереса въ публикѣ, какъ сложная машина м-ра Генсона. До такой степени свѣтъ склоненъ относиться съ пренебреженіемъ ко всему, что носитъ печать простоты. Всѣ воображали, что великая проблема воздухоплаванія можетъ быть разрѣшена только съ помощью какой-нибудь необычайно сложной машины, на основаніи глубочайшихъ принциповъ динамики.

Довольный успѣхомъ своего изобрѣтенія, мистеръ Масонъ рѣшился соорудить воздушный шаръ болѣе значительныхъ размѣровъ, пригодный для продолжительнаго путешествія. Первоначальное намѣреніе его было перелетѣть Ламаншъ такъ же, какъ на шарѣ Нассау. Для осуществленія своей цѣли онъ искалъ и нашелъ поддержку у сэра Эверарда Бринггёрста и мистера Осбёрна, двухъ джентльменовъ, извѣстныхъ своими научными познаніями, а въ особенности интересомъ къ успѣхамъ аэронавтики. По желанію мистера Осбёрна проектъ путешествія хранился въ строжайшемъ секретѣ, въ тайну его были посвящены только лица, участвовавшія въ сооруженіи аппарата, который изготовлялся — подъ наблюденіемъ мистера Масона, мистера Голленда, сэра Эверарда Бринггёрста и мистера Осбёрна — въ имѣніи этого послѣдняго джентльмена близь Пенстретталя въ Уэльсѣ. Мистеръ Генсонъ и его прія-