Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/69

Эта страница была вычитана

когда, зарождаясь въ нѣдрахъ времени, оба были игралищемъ химическихъ силъ». Это очень хорошо сказано, конечно; но ни одинъ астрономъ не сдѣлалъ бы подобнаго замѣчанія, особенно въ научномъ журналѣ, такъ какъ земля не въ четырнадцать, а въ сорокъ девять разъ превосходитъ объемомъ луну. Тоже можно сказать о заключительныхъ страницахъ, гдѣ ученый корреспондентъ распространяется о Сатурнѣ, по поводу нѣкоторыхъ недавнихъ открытій, и даетъ подробное ученическое описаніе этой планеты — для «Эдинбургскаго Научнаго Журнала»!

Отмѣтимъ одно обстоятельство, которое въ особенности выдаетъ автора. Допустимъ, что изобрѣтенъ телескопъ, съ помощью котораго можно разглядѣть животныхъ на лунѣ, — что прежде всего бросится въ глаза наблюдателю, находящемуся на землѣ? Безъ сомнѣнія, не форма, не ростъ, не другія особенности, а странное положеніе тамошнихъ жителей. Они явятся передъ нимъ вверхъ ногами, какъ мухи на потолкѣ. Не вымышленный наблюдатель не удержался бы отъ восклицанія при видѣ этого страннаго положенія (хотя бы предвидѣлъ его заранѣе); наблюдатель вымышленный не только не отмѣтилъ этого обстоятельства, но говоритъ о формѣ тѣла, хотя могъ видѣть только діаметръ головы!

Замѣтимъ, въ заключеніе, что величина и въ особенности силы человѣка—летучей мыши (напримѣръ, способность летать въ такой разрѣженной атмосферѣ, если, впрочемъ, на лунѣ есть какая-нибудь атмосфера), противорѣчитъ всякой вѣроятности. Врядъ-ли нужно прибавлять, что всѣ соображенія, приписываемыя Брьюстеру и Гершелю въ началѣ статьи, «насчетъ передачи искусственнаго свѣта къ предмету, находящемуся въ фокусѣ поля зрѣнія» и проч. и проч., относятся къ разряду писаній, именуемыхъ въ просторѣчіи ерундой.

Существуетъ предѣлъ для оптическаго изученія звѣздъ, — предѣлъ, о которомъ достаточно упомянуть, чтобы понять его значеніе. Если бы все зависѣло отъ силы стеколъ, человѣческая изобрѣтательность несомнѣнно справилась бы въ концѣ концовъ съ задачей и мы имѣли бы чечевицы какихъ угодно размѣровъ. Къ несчастію, по мѣрѣ возрастанія увеличительной силы стеколъ, уменьшается, вслѣдствіе разсѣянія лучей, сила свѣта, испускаемаго объектомъ. Этой бѣдѣ мы не въ силахъ помочь, такъ какъ видимъ объектъ только благодаря исходящему оть него свѣту, — его собственному или отраженному. «Искусственный» свѣтъ, о которомъ толкуетъ мистеръ Л., могъ бы имѣть значеніе лишь въ томъ случаѣ, если бы былъ направленъ не на «объектъ, находящійся въ фокусѣ поля зрѣнія», а на дѣйствительный изучаемый