Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/59

Эта страница была вычитана

шаріе лежало подо мною подобно картѣ въ ортографической проекціи, и линія моего горизонта ограничивалась экваторомъ. Итакъ, ваши превосходительства безъ труда поймутъ, что находившіяся подо мною неизвѣданныя области въ предѣлахъ Полярнаго круга являлись на такомъ громадномъ разстояніи и въ такомъ уменьшенномъ видѣ, что разсмотрѣть ихъ въ подробности было невозможно. Тѣмъ не менѣе мнѣ удалось видѣть кое-что замѣчательное. Къ сѣверу отъ вышеупомянутой линіи, которую можно считать крайнимъ предѣломъ человѣческихъ открытій въ этихъ областяхъ, разстилалось сплошное или почти сплошное ледяное поле. Поверхность его, сначала плоская, мало по малу понижалась, принимая замѣтно вогнутую форму, и заканчиваясь у самаго полюса круглой, рѣзко ограниченной впадиной. Послѣдняя казалась гораздо темнѣе остального полушарія, — мѣстами чернаго какъ уголь цвѣта. Діаметръ впадины соотвѣтствовалъ углу зрѣнія въ шестьдесятъ пять секундъ. Больше ничего нельзя было разобрать. Къ двѣнадцати часамъ впадина значительно уменьшилась, а въ семь пополудни я потерялъ ее изъ вида: шаръ миновалъ западную окраину льдовъ и несся по направленію къ экватору.

8 апрѣля. — Видимый діаметръ земли значительно уменьшился, окраска существенно измѣнилась. Вся доступная наблюденію площадь казалась блѣдно-желтаго цвѣта различныхъ оттѣнковъ, а мѣстами блестѣла такъ, что больно было смотрѣть. Кромѣ того, мнѣ сильно мѣшала земная атмосфера, насыщенная испареніями, сквозь которыя я лишь изрѣдка могъ видѣть самую землю. Въ теченіе послѣднихъ сорока восьми часовъ эта помѣха давала себя чувствовать въ болѣе или менѣе сильной степени, а при настоящей высотѣ шара массы облаковъ еще тѣснѣе сблизились въ полѣ зрѣнія, и наблюденіе становилось все труднѣе и труднѣе. Тѣмъ не менѣе я убѣдился, что шаръ находится надъ областью великихъ озеръ въ Сѣверной Америкѣ, направляясь къ югу, къ тропикамъ. Это обстоятельство очень обрадовало меня, такъ какъ сулило успѣхъ моему предпріятію. Въ самомъ дѣлѣ, направленіе, котораго я держался до сихъ поръ, крайне тревожило меня, такъ какъ, продолжая летѣть въ томъ же направленіи, я бы вовсе не попалъ на луну, орбита которой наклонена къ эклиптикѣ подъ небольшимъ угломъ въ 5°8′48″. Странно, что я такъ поздно уразумѣлъ свою ошибку: мнѣ слѣдовало отправиться изъ какого-нибудь пункта въ плоскости луннаго эллипса.

9 апрѣля. — Діаметръ земли значительно уменьшился, окраска приняла болѣе интенсивный желтый оттѣнокъ. Шаръ направляется къ югу и въ 9 утра достигъ сѣверной окраины Мексиканскаго залива.