Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/56

Эта страница была вычитана

я засну, кто будетъ возобновлять атмосферу въ камерѣ? Дышать въ ней можно было самое большее въ теченіе часа, пропусти я хоть четверть часа свыше этого срока, послѣдствія могли быть самыя гибельныя. Загвоздка эта крайне смутила меня, и врядъ-ли повѣрятъ, что, преодолѣвъ столько опасностей, я готовъ былъ спасовать передъ новымъ затрудненіемъ, потерялъ всякую надежду на исполненіе моего проекта и подумывалъ о спускѣ. Впрочемъ, то было лишь минутное колебаніе. Я разсудилъ, что человѣкъ вѣрный рабъ привычки, и многія детали рутиннаго существованія только кажутся ему существенно важными, а на самомъ дѣлѣ сдѣлались такими единственно вслѣдствіе привычки. Конечно, я не могъ обойтись безъ сна, но что мѣшало мнѣ привыкнуть просыпаться регулярно черезъ часъ въ теченіе всей ночи? Для полнаго обновленія атмосферы достаточно пяти минутъ. Единственное, что меня затрудняло, — это способъ будить себя въ надлежащее время. Правду сказать, я долго ломалъ себѣ голову надъ разрѣшеніемъ этого вопроса. Я слыхалъ, что студенты прибѣгаютъ къ такому способу: взявъ въ руку мѣдную пулю, держатъ ее надъ мѣднымъ тазикомъ; звонъ упавшей пули будитъ студента, если ему случится задремать надъ книгой. Но для меня подобный способъ вовсе не годился, такъ какъ я не собирался бодрствовать все время, а хотѣлъ только просыпаться черезъ извѣстные промежутки времени. Наконецъ, я придумалъ приспособленіе, которое, при всей своей простотѣ, показалось мнѣ въ первую минуту открытіемъ не менѣе блестящимъ, чѣмъ изобрѣтеніе телескопа, паровой машины или даже искусства книгопечатанія.

Необходимо замѣтить, что на той высотѣ, которой я достигъ въ настоящее время, шаръ продолжалъ свое движеніе вверхъ безъ толчковъ и уклоненій, совершенно равномѣрно, такъ что корзина не испытывала ни малѣйшаго сотрясенія. Это обстоятельство было какъ нельзя болѣе кстати для моего приспособленія. Мой запасъ воды помѣщался въ боченкахъ, по пяти галлоновъ каждый, уставленныхъ вдоль стѣнки корзины. Я отвязалъ одинъ боченокъ и, доставъ двѣ веревки, натянулъ ихъ поперекъ корзины, вверху, на разстояніи фута одну отъ другой, такъ что онѣ образовали нѣчто въ родѣ полки. На эту полку я помѣстилъ боченокъ, положивъ его плашмя. Подъ боченкомъ, на разстояніи восьми дюймовъ отъ веревокъ и въ четырехъ футахъ отъ дна корзины, прикрѣпилъ другую полку изъ тонкой дощечки. На дощечкѣ поставилъ небольшой глиняный кувшинчикъ. Затѣмъ провертѣлъ дыру въ стѣнкѣ боченка надъ кувшиномъ и заткнулъ ее втулкой изъ мягкаго дерева. Вдвигая и выдвигая втулку, я наконецъ установилъ ее такъ, чтобы вода, просачиваясь сквозь от-