Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/45

Эта страница была вычитана

такого предѣла, выше котораго вовсе не существуетъ атмосферы. Она должна существовать, — разсуждалъ я, — хотя, быть можетъ, въ состояніи безконечнаго разрѣженія.

Съ другой стороны, мнѣ было извѣстно, что есть много основаній допускать существованіе дѣйствительнаго и опредѣленнаго предѣла атмосферы, выше котораго безусловно нѣтъ воздуха. Но одно обстоятельство, упущенное изъ вида защитниками этого предѣла, заставляло меня сомнѣваться въ справедливости ихъ мнѣнія и во всякомъ случаѣ считать необходимой серьезную провѣрку этого пункта. Если сравнить длину послѣдовательныхъ періодовъ появленія кометы Энке въ ея перигеліи, принимая въ разсчетъ возмущающее дѣйствіе планетъ, то окажется, что эти періоды постепенно уменьшаются, т. е. главная ось орбиты становится все короче и короче. Такъ и должно быть, если допустить существованіе чрезвычайно разрѣженной эѳирной среды, сквозь которую пролегаетъ орбита кометы. Ибо сопротивленіе подобной среды, замедляя движеніе кометы, очевидно, должно было увеличить ея центростремительную силу, уменьшивъ центробѣжную. Иными словами, дѣйствіе солнечнаго притяженія постоянно усиливается и комета съ каждымъ періодомъ обращенія приближается къ солнцу. Инаго объясненія этому измѣненію орбиты нельзя придумать. Кромѣ того, замѣчено, что поперечникъ кометы быстро уменьшается съ приближеніемъ ея къ солнцу и столь же быстро принимаетъ прежнюю величину при возвращеніи кометы въ афелій. Это кажущееся уменьшеніе объема кометы можно объяснитъ, вмѣстѣ съ г. Вальцемъ, сгущеніемъ вышеупомянутой эѳирной среды, плотность которой увеличивается по мѣрѣ приближенія къ солнцу. Явленіе, извѣстное подъ именемъ зодіакальнаго свѣта, также заслуживаетъ полнаго вниманія. Оно часто наблюдается подъ тропиками и не имѣетъ ничего общаго съ метеорическимъ свѣтомъ. Это — свѣтлыя полосы, простирающіяся отъ горизонта наискось вверхъ, по направленію солнечнаго экватора. На мой взглядъ, они несомнѣнно имѣютъ связь съ разрѣженной атмосферой, простирающейся отъ солнца до орбиты Венеры, по меньшей мѣрѣ, а по моему гораздо дальше [1]. Въ самомъ дѣлѣ, я не могу допустить, чтобы эта среда ограничивалась орбитой кометы или пространствомъ, непосредственно прилегающимъ къ солнцу. Напротивъ, гораздо легче предположить, что она наполняетъ всю сферу нашей планетной системы, сгущаясь у планетъ и образуя

  1. Этотъ зодіакальный свѣтъ, по всей вѣроятности, то самое, что древніе называли trabes. Emicant trabes quos docos vocant. — Плинія, кн. 2, стр. 26.