Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/44

Эта страница была вычитана

тить луну въ перигеѣ, вышеуказанное разстояніе сохранилось бы весьма значительно. Но, даже оставивъ въ сторонѣ эту возможность, я могу вычесть изъ этого разстоянія радіусъ земли, т. е. 4.000, и радіусъ луны, т. е. 1.080, а всего 5.080 миль, такъ что средняя длина пути при обыкновенныхъ условіяхъ составить 231.920 миль. Разстояніе вовсе не чрезвычайное. Путешествія на землѣ сплошь и рядомъ совершаются съ средней скоростью 60 миль въ часъ, и, безъ сомнѣнія, есть полная возможность увеличитъ эту скорость. Но, даже оставаясь при ней, потребуется не болѣе 161 дня, чтобы достигнуть луны. Были, однако, различныя соображенія. заставлявшія меня думать, что средняя скорость моего путешествія далеко превзойдетъ шестьдесятъ миль въ часъ, и такъ какъ эти соображенія произвели глубокое впечатлѣніе на мой умъ, то я изложу ихъ подробнѣе.

Прежде всего остановлюсь на слѣдующемъ, весьма важномъ пунктѣ. Показанія барометра при воздушныхъ путешествіяхъ говорятъ намъ, что на высотѣ 1.000 футовъ надъ поверхностью земли мы оставляемъ за собой около одной тридцатой части всей массы атмосфернаго воздуха; на высотѣ 10.600 футовъ — около трети, а на высотѣ 18.000 футовъ, т. е. почти на высотѣ Котопакси, подъ нами остается половина, — по крайней мѣрѣ, половина вѣсомой массы воздуха, облекающаго нашу планету. Вычислено также, что на высотѣ, не превосходящей одну сотую земнаго діаметра — т. е. не болѣе восьми миль — атмосфера разрѣжена до такой степени, что деликатнѣйшіе приборы не могутъ обнаружить ея присутствія, и животная жизнь становится безусловно невозможной. Но я не упустилъ изъ вида, что всѣ эти разсчеты основаны на экспериментальномъ изученіи свойствъ воздуха и законовъ его расширенія и сжатія въ непосредственномъ сосѣдствѣ съ землей, причемъ считается доказаннымъ, что животный организмъ не можетъ измѣниться на какомъ бы то ни было разстояніи отъ земной поверхности. Между тѣмъ, заключенія, основанныя на такихъ данныхъ, безъ сомнѣнія, проблематичны. Наибольшая высота, на которую когда-либо поднимался человѣкъ, достигнута въ воздушномъ путешествіи гг. Гэй-Люссака и Біо, поднявшихся на 25.000 футовъ. Высота очень умѣренная, даже въ сравненіи съ восемью милями. Стало быть, разсуждалъ я, тутъ остается еще много мѣста для сомнѣній и полный просторъ для спекуляціи.

Далѣе, количество вѣсомой атмосферы, которую шаръ оставляетъ за собою при подъемѣ, отнюдь не находится въ прямомъ отношеніи къ высотѣ, а (какъ видно изъ вышеприведенныхъ данныхъ) въ постоянно убывающемъ ratio[1]. Отсюда ясно, что на какую бы высоту мы ни поднялись, мы никогда не достигнемъ

  1. лат. ratio — отношение. — Примечание редактора Викитеки.