Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/43

Эта страница была вычитана

отчаяніе: съ бѣшенными криками, судорожно извиваясь и раскачиваясь, я сталъ метаться какъ безумный, пока, наконецъ, уцѣпившись точно клещами за край корзины, перекинулся черезъ него и весь дрожа покатился на дно.

Не сразу я опомнился настолько, что могъ приняться за осмотръ. Къ моему крайнему облегченію шаръ оказался неповрежденнымъ. Всѣ мои запасы уцѣлѣли: я не потерялъ ни провизіи, ни балласта. Впрочемъ, я уложилъ ихъ такъ тщательно, что этого и не могло случиться. Я посмотрѣлъ на часы: было шесть. Я все еще быстро поднимался: барометръ показывалъ высоту въ три и три четверти мили. Какъ разъ подо мною на океанѣ виднѣлся маленькій черный предметъ, — продолговатый, величиной съ косточку домино, да и всѣмъ видомъ напоминавшій ее. Направивъ на него зрительную трубку, я убѣдился, что это девяносто-четырехъ пушечный англійскій корабль, тяжело нагруженный и медленно двигавшійся но направленію WSW. Кромѣ него, я видѣлъ только море, небо и солнце, давно уже поднявшееся надъ горизонтомъ.

Пора мнѣ объяснить вашимъ превосходительствамъ цѣль моего путешествія. Ваши превосходительства соблаговолятъ припомнить, что разстроенныя обстоятельства въ концѣ концовъ заставили меня думать о самоубійствѣ. Это не значитъ, однако, что жизнь сама по себѣ опротивѣла мнѣ, — нѣтъ, мнѣ только стало не въ терпежъ мое бѣдственное положеніе. Въ этомъ настроеніи, желая жить и въ то же время утомленный жизнью, я случайно прочелъ книжку, которая, въ связи съ открытіемъ моего нантскаго родственника, доставила обильную пищу моему воображенію. Я нашелъ, наконецъ, выходъ. Я рѣшилъ исчезнуть съ лица земли, оставшись тѣмъ не менѣе въ живыхъ, — покинуть этотъ міръ, продолжая существовать, — однимъ словомъ, я рѣшилъ, во что бы то ни стало пробраться на луну. Теперь, чтобы не показаться сумасшедшимъ, постараюсь наложить, как умѣю, соображенія, въ силу которыхъ я считалъ это предпріятіе — безспорно трудное и исполненное опасностей — не безусловно неисполнимымъ для смѣлаго духомъ человѣка.

Прежде всего, конечно, является вопросъ о разстояніи луны отъ земли. Извѣстно, что среднее разстояніе между центрами обѣихъ планетъ равно 599.643 экваторіальнымъ радіусамъ земного шара, что составляетъ всего 237.000 миль. Я говорю о среднемъ разстояніи; но такъ какъ орбита луны представляетъ эллипсисъ, эксцентриситетъ котораго достигаетъ въ длину не менѣе 0.05484 большой полуоси самаго эллипсиса, а земля расположена въ фокусѣ послѣдняго — то если бы мнѣ удалось встрѣ-