Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/40

Эта страница была вычитана

коилъ шаръ, который, хотя и былъ покрытъ лакомъ, однако, сильно отяжелѣлъ отъ влажности; да и порохъ могъ подмокнутъ. Итакъ, я попросилъ моихъ трехъ кредиторовъ приняться за работу какъ можно ретивѣе: толочь ледъ около большой бочки и размѣшивать кислоту въ остальныхъ. Однако, они смертельно надоѣдали мнѣ вопросами, — къ чему всѣ эти приспособленія, и страшно злились на тяжелую работу. Какой прокъ выйдетъ изъ того (говорили они), что имъ придется промокнуть до костей, принимая участіе въ такомъ ужасномъ колдовствѣ. Я начиналъ чувствовать себя очень неловко, и работалъ изо всѣхъ силъ, такъ какъ серьезно думаю, что эти идіоты вообразили, будто я вступилъ въ сдѣлку съ дьяволомъ. Я опасался, что они совсѣмъ уйдутъ отъ меня. Какъ бы то ни было, я старался уговорить ихъ, обѣщая расплатиться полностью лить только мы окончимъ это дѣло. Безъ сомнѣнія, они по своему объяснили эти слова, вообразивъ, что я во всякомъ случаѣ долженъ получить изрядную сумму чистоганомъ; а до моей души имъ, конечно, не было дѣла, лишь бы я уплатилъ долгъ да прибавилъ малую толику за услуги.

Черезъ четыре съ половиной часа шаръ былъ наполненъ въ достаточной степени. Я привязалъ корзину, и положилъ въ нее мои запасы: зрительную трубку, барометръ съ нѣкоторыми важными усовершенствованіями, термометръ, электрометръ, компасъ, магнитную стрелку, секундные часы, колокольчикъ, рупоръ и проч. и проч. и проч., также стеклянный шаръ, изъ котораго выкачанъ воздухъ, тщательно закупоренный пробкой; аппаратъ для сгущенія воздуха, жженой извести, кусокъ воска, обильный запасъ воды и съѣстныхъ припасовъ, главнымъ образомъ пеммикана, который содержитъ много питательныхъ матеріаловъ при сравнительно небольшомъ объемѣ. Я захватилъ также корзинку съ парой голубей и кошку.

Разсвѣтъ былъ недалеко и я рѣшилъ, что время отправляться. Уронивъ, какъ будто нечаянно, сигару, я изловчился, поднимая ее, зажечь кончикъ фитиля, высовывавшійся, какъ было описано выше, изъ подъ нижняго края бочки. Этотъ маневръ остался совершенно незамѣченнымъ моими кредиторами. Затѣмъ я вскочилъ въ корзину, однимъ махомъ перерѣзалъ веревку, прикрѣплявшую шаръ къ землѣ и съ удовольствіемъ убѣдился, что поднимаюсь кверху съ головокружительной быстротой, унося съ собою сто семьдесятъ пять фунтовъ балласта (а могъ бы унести и вдвое больше). Въ моментъ поднятія барометръ показывалъ тридцать дюймовъ, а термометръ 19°.

Но едва я поднялся на высоту пятидесяти ярдовъ, какъ въ догонку мнѣ взвился, съ ужаснѣйшимъ ревомъ и свистомъ, такой