Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/38

Эта страница была вычитана

 

Устроившись такимъ образомъ, я постарался сбыть, при помощи жены и съ соблюденіемъ строжайшей тайны, свое остальное имущество, и набралъ порядочную сумму денегъ, занимая по мелочамъ, гдѣ придется, подъ разными предлогами, и (со стыдомъ долженъ сознаться) безъ всякихъ видовъ на уплату въ будущемъ. На эти деньги я помаленьку накупилъ: очень тонкаго кэмбриковаго муслина кусками по двѣнадцати ярдовъ каждый, веревокъ, каучуковаго лака, широкую и глубокую плетеную корзину, сдѣланную по заказу, и разныхъ другихъ матеріаловъ, необходимыхъ для сооруженія и остнастки воздушнаго шара огромныхъ размѣровъ. Изготовленіе шара я поручилъ женѣ, давъ ей надлежащія указанія, съ просьбой окончить работу какъ можно скорѣе; а самъ тѣмъ временемъ сплелъ сѣтку, снабдивъ ее обручами и всѣми необходимыми веревками, — и пріобрѣлъ множество инструментовъ и матеріаловъ для опытовъ въ верхнихъ слояхъ атмосферы. Далѣе я перевезъ однажды ночью въ глухой закоулокъ на восточной окраинѣ Роттердама пять бочекъ, обитыхъ желѣзными обручами, вмѣстимостью въ пятьдесятъ галлоновъ каждая, и шестую побольше; полдюжины жестяныхъ трубъ въ десять футовъ длиной и три дюйма шириной; запасъ особеннаго металлическаго вещества или полуметалла, названіе котораго не могу сообщить, и двѣнадцать бутылей самой обыкновенной кислоты. Газъ, получаемый съ помощью этихъ матеріаловъ, еще никѣмъ, кромѣ меня, не былъ добываемъ — или, по крайней мѣрѣ, никогда не примѣнялся для подобной цѣли. Здѣсь я могу только сообщить, что онъ представляетъ составную часть азота, такъ долго считавшагося неразложимымъ, и что плотность его въ 37,4 меньше плотности водорода. Онъ не имѣетъ вкуса, но обладаетъ запахомъ; очищенный горитъ зеленоватымъ пламенемъ, и безусловно смертеленъ для всякаго живого существа. Я могъ бы описать его во всѣхъ подробностяхъ, но, какъ уже намекнулъ выше, право на это открытіе принадлежитъ одному нантскому гражданину, который подѣлился со мною своей тайной на извѣстныхъ условіяхъ. Онъ же сообщилъ мнѣ, ничего не зная о моихъ намѣреніяхъ, способъ изготовленія воздушныхъ шаровъ изъ шкурки одного животнаго, сквозь которую газъ почти не проникаетъ. Я, однако, нахожу этотъ способъ слишкомъ дорогимъ, и думаю, въ концѣ концовъ, что кэмбриковый муслинъ, покрытый слоемъ каучука, ничуть не хуже. Упоминаю объ этомъ, такъ какъ считаю весьма возможнымъ, что мой нантскій родственникъ попытается устроить воздушный шаръ съ помощью новаго газа и матеріала, о которомъ говорено выше, — и отнюдь не желаю отнимать у него честь такого замѣчательнаго открытія.