Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/358

Эта страница была вычитана

 

— Это, вѣроятно, потребуетъ размышленія, — сказалъ Дюпенъ, — намъ, пожалуй, удобнѣе будетъ обсуждать дѣло въ темнотѣ.

— Это тоже одна изъ вашихъ курьезныхъ привычекъ, — замѣтилъ префектъ, называвшій курьезнымъ все, что превышало мѣру его пониманія и потому жившій среди легіона «курьезовъ».

— Именно, — отвѣчалъ Дюпенъ, предлагая гостю трубку и подвигая къ нему покойное кресло.

— Въ чемъ же дѣло? — спросилъ я. — Неужели опять убійство, надѣюсь — нѣтъ.

— О, нѣть, дѣло совсѣмъ иного рода. Дѣло очень простое; я думаю, мы и сами съ нимъ справимся; но Дюпену, вѣроятно, будетъ интересно узнать его подробности: — происшествіе крайне курьезное.

— Простое и курьезное, — сказалъ Дюпенъ.

— Ну, да; и вмѣстѣ съ тѣмъ ни то, ни другое. Въ томъ-то и странность, что дѣло простое, а сбиваетъ насъ съ толку.

— Можетъ быть, именно своей простотой оно и сбиваетъ васъ съ толку, — замѣтилъ мой другъ.

— Что за вздоръ вы несете, — возразилъ префектъ, разсмѣявшись.

— Можетъ быть, тайна слишкомъ ясна, — прибавилъ Дюпенъ.

— О, Господи! что за мысль!

— Слишкомъ легко разъясняется.

— Ха! ха! ха! — ха! ха! ха! — хо! хо! хо! — загрохоталъ гость, — ну, Дюпенъ, вы меня просто уморите.

— Но въ чемъ же, наконецъ, дѣло? — снова спросилъ я.

— Вотъ я вамъ разскажу, — отвѣчалъ префектъ, тяжко отдуваясь и откидываясь на спинку кресла. — Разскажу въ немногихъ словахъ, но долженъ предупредить васъ, что это дѣло требуетъ строжайшей тайны, и я, вѣроятно, потеряю мѣсто, если узнаютъ, что я сообщилъ эту тайну другимъ.

— Продолжайте, — сказалъ я.

— Или нѣтъ, — замѣтилъ Дюпенъ.

— Ну, вотъ: я получилъ извѣщеніе отъ одного высокопоставленнаго лица, что изъ королевскихъ аппартаментовъ украденъ крайне важный документъ. Лицо, укравшее его, извѣстно; тутъ не можетъ быть никакихъ сомнѣній; видѣли, какъ оно брало документъ. Извѣстно также, что документъ до сихъ поръ остается въ его рукахъ.

— Почему это извѣстно? — спросилъ Дюпенъ.

— Это ясно по самой природѣ документа, — отвѣчалъ префектъ, — и потому, что до сихъ поръ не обнаружились послѣдствія, кото-