Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/112

Эта страница была вычитана

въ тѣни развалинъ Бальбека, Тадмора, Персеполиса, пока душа моя сама не превратилась въ развалину.

*       *
*

Глядя вокругъ себя, я стыжусь своихъ прежнихъ опасеній. Если я дрожалъ отъ страха, когда ураганъ сорвалъ насъ съ якоря, то что же долженъ бы былъ чувствовать теперь, среди этого адскаго разгула волнъ и вѣтра, о которомъ не дадутъ никакого понятія слова «смерчъ» и «торнадо». Вокругъ насъ непроглядная черная ночь, хаосъ темныхъ, безъ пѣны, валовъ, и только на разстояніи мили по обѣ стороны корабля неясно обрисовываются въ зловѣщей тьмѣ громады льдовъ, — точно стѣны вселенной.

*       *
*

Какъ я и думалъ, корабль увлеченъ теченіемъ, если только можно примѣнить это названіе къ потоку, который мчится съ ревомъ и визгомъ, сокрушая встрѣчные льды, по направленію къ югу, съ головокружительной быстротой водопада.

*       *
*

Невозможно передать мой ужасъ, однако, стремленіе проникнуть тайны этихъ зловѣщихъ областей вытѣсняетъ даже отчаяніе и примиряетъ меня съ самой ужасной смертью. Очевидно, мы лицомъ къ лицу съ великимъ открытіемъ, съ тайной, разоблаченіе которой будетъ гибелью. Быть можетъ, этотъ потокъ влечетъ насъ къ южному полюсу. Надо сознаться, что въ пользу этого предположенія, при всей его кажущейся нелѣпости, говоритъ многое.

*       *
*

Экипажъ безпокойно расхаживаетъ по палубѣ; но я читаю на лицахъ скорѣе выраженіе надежды, чѣмъ апатіи и отчаянія.

Вѣтеръ, какъ и прежде, въ корму, и такъ какъ всѣ паруса распущены, то по временамъ корабль буквально взлетаетъ надъ водою! О, ужасъ изъ ужасовъ! ледъ разступается направо и налѣво, мы бѣшено мчимся громадными концентрическими кругами вдоль окраины чудовищнаго амфитеатра, стѣны котораго теряются во тьмѣ. Круги быстро съужаются — мы захвачены водоворотомъ — и среди рева, свиста, визга океана и бури корабль сотрясается и — о, Боже! — идетъ ко дну!


Примѣчаніе. «Рукопись, найденная въ бутылкѣ», напечатана въ 1881 г., и только много лѣтъ спустя я познакомился съ картами Меркаторъ, на которыхъ океанъ впадаетъ четырьмя потоками въ полярную (сѣверную) пучину, гдѣ исчезаетъ въ нѣдрахъ земли. Самый полюсъ изображенъ въ видѣ черной скалы, поднимающейся на громадную высоту.