Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/108

Эта страница была вычитана

либо надежды, и угрюмо готовился къ смерти, ожидая ея съ минуты на минуту, такъ какъ чѣмъ дальше подвигался корабль, тѣмъ яростнѣе бушевала зловѣщая, черная пучина. То мы задыхались отъ недостатка воздуха, поднявшись выше птичьяго полета, то съ головокружительной быстротой слетали въ водяную бездну, гдѣ воздухъ отзывался болотной сыростью и ни единый звукъ не нарушалъ дремоты кракеновъ.

Мы находились на днѣ такой бездны, когда громкое восклицаніе моего товарища раздалось среди ночной темноты: — Смотри! Смотри! — крикнулъ онъ мнѣ въ ухо, — Боже Всемогущій! Смотри! Смотри! — Тутъ я замѣтилъ странный, тусклый, красноватый свѣтъ, озарившій чуть брезжущимъ блескомъ нашу палубу. Слѣдя за нимъ глазами, я поднялъ голову и увидалъ зрѣлище, оледенившее кровь въ моихъ жилахъ. На страшной высотѣ, прямо надъ нами, на гребнѣ колоссальнаго вала, возвышался гигантскій, тысячи въ четыре тоннъ, корабль. Хотя высота волны разъ во сто превосходила его высоту, онъ все-таки казался больше любого линейнаго корабля. Его громадный корпусъ былъ густого чернаго цвѣта, безъ всякой рѣзьбы или украшеній. Въ открытые люки высовывался рядъ мѣдныхъ пушекъ, блестящія дула которыхъ отражали свѣтъ безчисленныхъ фонарей, развѣшанныхъ по снастямъ. Но всего болѣе поразило насъ ужасомъ и удивленіемъ то обстоятельство, что онъ шелъ на всѣхъ парусахъ въ этомъ водоворотѣ бѣшеныхъ валовъ, подъ напоромъ неукротимаго урагана. Въ тотъ моментъ, когда мы замѣтили его, онъ медленно поднимался изъ мрачной зловѣщей бездны. Съ минуту онъ простоялъ на гребнѣ, точно любуясь собственнымъ великолѣпіемъ, потомъ задрожалъ, пошатнулся и — рухнулъ внизъ.

Въ эту минуту какое-то удивительное спокойствіе овладѣло моей душой. Я отползъ какъ можно дальше на корму и безстрашно ожидалъ паденія, которое должно было потопить насъ. Нашъ корабль уже пересталъ бороться и погрузился носомъ въ море. Низринувшаяся громада ударилась въ эту часть, уже находившуюся подъ водой, причемъ корму, разумѣется, вскинуло кверху, а меня швырнуло на снасти чужого корабля.

Вѣроятно, меня не замѣтили въ суматохѣ. Я безъ труда пробрался къ главному люку, который оказался не запертымъ, и спрятался въ трюмъ. Почему я сдѣлалъ это, — самъ не знаю. Неизъяснимое чувство страха при видѣ этихъ странныхъ мореплавателей, вѣроятно, было тому причиной. Я не рѣшался довѣриться такимъ страннымъ, сомнительнымъ, необычайнымъ людямъ.

Не успѣлъ я спрятаться, какъ послышались чьи-то шаги. Какой-то человѣкъ прошелъ мимо моего убѣжища невѣрной и слабой