Открыть главное меню

Страница:Исторический очерк уральских горных заводов.djvu/48

Эта страница была вычитана

вятся рѣже и уже не имѣютъ прежняго остраго характера; въ половинѣ разсматриваемаго періода они составляютъ исключительныя явленія, вызываемыя лишь сторонними обстоятельствами, какъ напримѣръ преслѣдованіями за расколъ. Покончивъ со всѣми внѣшними вопросами, горные заводы вполнѣ отдаются своему прямому дѣлу — развитію производства и устроенію быта рабочихъ. Обстоятельства этому благопріятствуютъ: высокій таможенный тарифъ служитъ охраной производства отъ заграничной конкурренціи; страна потребляетъ желѣзо только своего внутренняго производства; потребность въ желѣзѣ далеко превышаетъ спросъ, что даетъ возможность уральскимъ заводамъ не только держать крайне высокія продажныя цѣны, но и буквально господствовать на рынкѣ въ качествѣ монополиста, и все это при дешевизнѣ производства, съ избыткомъ обезпеченнаго дешевой крѣпостной рабочей силой. Въ это-же время во многихъ, какъ частныхъ, такъ и казенныхъ заводахъ открылись богатыя золотыя розсыпи, составившія громадное подспорье желѣзному производству. Таковы были условія, при которыхъ развивалась дѣятельность Уральскихъ горныхъ заводовъ сь половины царствованія Александра I до первыхъ годовъ царствованія Александра II, т. е. въ теченіе слишкомъ 40 лѣтъ. Какъ уже замѣчено выше, во все это время Уральскіе заводы жили замкнутой жизнью, не давая возможности развиваться около себя мелкой металлургической промышленности; но за то въ предѣлахъ этой замкнутой жизни въ этомъ періодѣ Уральскими заводами сдѣлано все, что только отъ нихъ можно было требовать не только въ смыслѣ техники, но и въ смыслѣ благосостоянія рабочаго населенія; къ сожалѣнію въ печати имѣется объ этомъ очень мало свѣдѣній.

Но только что сдѣланная краткая характеристика была бы не полна, если бы мы не указали темныхъ пятенъ на свѣтломъ фонѣ времени, о которомъ говоримъ. Справедливость требуетъ удостовѣрить, что въ разсматриваемый нами періодъ, если не всѣ, то по крайней мѣрѣ наиболѣе крупные заводчики (Демидовы, Строгановы, Лазаревы) относились заботливо къ дѣлу и гуманно къ населенію, но они рѣдко посѣщали свои заводы[1]; и только немногіе изъ нихъ жили въ заводахъ. Поэтому управленіе заводами лежало всецѣло на довѣренныхъ, отъ личныхъ качествъ и гуманности которыхъ зависѣло лучшее или худшее житье населенія. Къ сожалѣнію, управляющіе не всегда отличались этими качествами; рядомъ съ личностями, выдававшимися по своей дѣятельности, по своимъ гуманнымъ взглядамъ, можно бы было привести рядъ именъ, какъ управляющихъ, такъ и самихъ заводчиковъ, память о которыхъ живетъ до сихъ поръ въ народѣ по ихъ жестокостямъ; исторія и этого періода заводской жизни не обойдется безъ страницъ, облитыхъ кровью. При всемъ экономическомъ довольствѣ, неволя, лишеніе свободы не рѣдко давали себя чувствовать. Населеніе искало спасенія отъ такихъ жестокостей въ побѣгахъ, получившихъ въ одно время правильную организацію. Такъ можно заключить изъ того факта, что въ 30-хъ годахъ, при обыскѣ одной партіи такихъ бѣглецовъ, найденъ былъ обстоятельно составленный маршрутъ, въ которомъ все было предусмотрѣно: подробное направленіе пути, безопасныя мѣста остановки, размѣръ необходимыхъ въ пути запасовъ по разстояніямъ отъ одной остановки до другой, наставленія, гдѣ слѣдуетъ плыть ночью и т. д. Но какъ ни тяжелы были всѣ такія

  1. Исключеніе составляетъ С. Д. Абамелекъ (наслѣдникъ Лазаревыхъ), въ теченіе 22 лѣтъ ежегодно ѣздившій въ свои уральскія имѣнія и знавшій лично почти всѣхъ и каждаго. Но это относится уже къ ближайшему къ намъ времени.