Страница:Звезда Соломона (Куприн 1920).djvu/41

Эта страница была вычитана

голову прежнимъ, углубленнымъ въ высокую и тайную науку мудрецамъ. Пересмотрѣть квадратики на свѣтъ!

Черезъ минуту его догадка дала блестящій результатъ. Онъ могъ бы надменно торжествовать надъ безплодными столѣтними поисками предковъ, если бы по натурѣ не былъ такъ скроменъ. Изъ всѣхъ сорока четырехъ квадратиковъ, которые онъ поочередно подносилъ къ свѣчѣ, тринадцать совершенно не пропускалили свѣта. Это были слѣдующия буквы: a, a, e, f, g, i, m, n, o, o, r, s, t. И въ нихъ также входили буквы составляющія страшное мудрое и блестящее имя Satan. Оставалось только рѣшить участь остальныхъ 8-ми буквъ e, g, i, m, o, o, r, f. И поэтому, спрятавъ лишнія косточки въ карманъ, Цвѣтъ терпѣливо и внимательно принялся передвигать маленькіе квадратики по тѣмъ пунктамъ, гдѣ пересѣкались линіи красивой шестиугольной фигуры со змѣевиднымъ S въ центрѣ. Дѣлалъ онъ это лѣвой рукой, а правой разсѣянно постукивалъ по таинственному легкому шару черной палочкой, которую машинально взялъ со стола.

Теперъ онъ воочію убѣдился въ безконечномъ разнообразіи расположенія буквъ, слоговъ и словъ. Онъ пробовалъ читать по линіямъ «звѣзды Соломона« справа и слѣва, сверху и снизу, по часовой стрѣлкѣ и обратно. У него получились необыкновенныя фантастическія слова въ родѣ—афит, ониг, гано, офт, офир, мего, аргме, обхари, тасеф, нилоно и т. д. Но они ничего не значили ни на какомъ изъ языковъ. Тогда, продолжая постукивать палочкой по шару, Цвѣтъ сталъ пробовать выговорить всѣ тринадцать буквъ въ любомъ возможномъ для произношенія порядкѣ. «Танорифогемасъ, Морфогенатаси, Расатогоминфе… Голова его отяжелѣла. Уныніе и усталость все сильнѣе овладѣвали имъ. И вдругъ… точно вдохновеніе подхватило Цвѣта, и его волнистые волосы выпрямились и холоднымъ ежомъ встали на головѣ.

— Афро—Аместигонъ!—воскликнулъ онъ громко и ударилъ палочкой по шару. Жалкій, тонкій пискъ раздался на столѣ. Цвѣтъ поднялъ глаза и сразу выпрямился отъ изумленія и ужаса. Странный шаръ раздался до величины арбуза. Внутри его ходили, свиваясь, какіе-то дымные сизые густые клубы, похожіе на тучи во время грозы, и зловѣщимъ кровавымъ заревомъ освѣщалъ ихъ изнутри невидимый огонь. А на шарѣ стояла на заднихъ лапахъ огромная черная крыса. Глаза ея свѣтились голубымъ фосфорическимъ блескомъ. Изъ раскрытой красной пасти выхо-