Страница:Звезда Соломона (Куприн 1920).djvu/37

Эта страница была вычитана

IV класса классической гимназіи), но цѣлыхъ изрѣченій одолѣть не могъ. Русскій текстъ двухъ первыхъ владѣльцевъ книги былъ также чрезвычайно тяжелъ для уразумѣнія. Онъ былъ написанъ тѣмъ стариннымъ, высокопарнымъ, таинственнымъ и туманнымъ слогомъ, какимъ писали прежде розенкрейцеры, а потомъ массоны.

Сравнительно понятнѣе были русскія строки, набросанныя изумительно красивымъ, прихотливымъ, тонкимъ почеркомъ покойнаго Цвѣта. Но смыслъ ихъ былъ или иносказателенъ, или содержалъ неинтересныя, сухія и краткія замѣтки о погодѣ, объ атмосферическихъ явленіяхъ, о нѣкоторыхъ открытіяхъ въ области химіи, физики и астрономіи, о кончинахъ никому неизвѣстныхъ и ничѣмъ не замѣчательныхъ людей.

Зато многія мѣста въ дядиномъ писаніи были, очевидно, зашифрованы, потому что представляли изъ себя, по первому взгляду, полную безсмыслицу. Однако, Цвѣту послѣ небольшихъ попытокъ удалось найти ключъ. Онъ былъ не особенно обыченъ, но и не чрезвычайно труденъ. Оказалось, надо было въ каждомъ словѣ, вмѣсто первой его буквы, подставлять букву, слѣдующую за нею въ порядкѣ алфавита, вмѣсто второй—третью, вмѣсто третьей—четвертую и т. д. Такимъ образомъ, въ этихъ секретныхъ записяхъ буква «а« значила мѣстоименіе я, буква «к«—союзъ и, «пессв«—расшифровывались въ «огонь«, часто встрѣчающійся знакъ «ехт« значилъ—«духъ«, «тнсжу«—читалось, какъ «слово«, нелѣпое «грлбсп« означало «возьми«.

Но и раскрытіе шифра не повлекло за собой ничего новаго. Разгаданныя фразы выходили запутанными, величественными и темными, подобно изрѣченіямъ оракуловъ, или духовъ на спиритическихъ сеансахъ. Чтобы ихъ одолѣть, надо было быть алхимикомъ, астрономомъ, герметистомъ или теософомъ. Цвѣтъ же былъ всего на-всего скромнымъ сиротскимъ чиновникомъ и лишь недурнымъ разгадывателемъ невинныхъ журнальныхъ ребусовъ и шарадъ. Однако, черезъ нѣсколько минутъ его способность къ раскрыванію замаскированныхъ рѣчей все-таки пригодилась ему.

Вся книга была вперемежку съ текстомъ испещрена множествомъ странныхъ рецептовъ, сложныхъ чертежей, математическихъ и химическихъ формулъ, рисунковъ, созвѣздій и знаковъ зодіака. Но чаще всего, почти на каждой страницѣ, попадался чертежъ двухъ равныхъ треугольниковъ, наложенныхъ другъ на друга такъ, что основанія ихъ противолежали другъ другу параллельно, а вершины