Страница:Звезда Соломона (Куприн 1920).djvu/24

Эта страница была вычитана

ные наслѣдники не объявляются. Сосѣди по имѣнію знакомства съ Апполлономъ Николаевичемъ не вели, видѣли его только издали и подозрѣвали, что онъ былъ или массонъ, или изобрѣтатель, или анархистъ—какое ему дѣло до завѣщанія? Крестьяне же всѣ убѣждены, что онъ занимался чародѣйствомъ и, пожалуй, даже продалъ душу дьяволу. Но путемъ разныхъ намековъ и умозаключеній я сталъ медленно пробираться по этапамъ жизни вашего дядюшки и вотъ, наконецъ, въ Витебскѣ, въ полусгорѣвшемъ архивѣ нотаріуса набрелъ на подлинное, хотя и очень старинное завѣщаніе, по которому земля и усадьба, съ постройками и со всѣмъ живымъ и неживымъ инвентаремъ должны перейти къ старшему въ родѣ. По наведеннымъ справкамъ, этимъ старшимъ въ родѣ являетесь вы, глубокоуважаемый Иванъ Степановичъ, съ чѣмъ я и имѣю честь васъ искренно поздравить.

Тоффель, сидя, поклонился. Цвѣтъ покраснѣлъ и протянулъ ему руку. Пожатіе руки, обтянутой въ черную перчатку, было твердо и сухо.

— И чтобы не быть голословнымъ,—продолжалъ Тоффель,—позвольте предоставить вамъ всѣ документы, ясно доказывающіе ваши права. Вотъ завѣщаніе. Вотъ—вводъ во владѣніе… Наслѣдственныя и иныя пошлины. Вотъ расписка въ полученіи поземельныхъ и прочихъ налоговъ, съ прибавкой пеней за истекшіе годы. Вотъ тра-та-та, тра-та,—забарабанилъ ходатай казенными словами и пестрыми дробными цифрами.

Говоря такимъ образомъ, онъ съ прежней привычной ловкостью быстро подсовывалъ Цвѣту одну за другой бумаги, четко написанныя и набранныя на машинкѣ, отмѣченныя круглыми печатями, чернильными и сургучными, и украшенныя мудреными завитушками подписей и росчерковъ.

«Какъ его звать?—подумалъ Цвѣтъ и поглядѣлъ на карточку, потомъ на Тоффеля.—Удивительно знакомое имя. И гдѣ же я, наконецъ, видѣлъ эту странно-памятную, необычайную физіономію?« И онъ сказалъ вслухъ съ нѣкоторой робостью:

— Но, видите ли, почтенный Меѳодій Исаевичъ. Все это такъ неожиданно… Я ничего не понимаю въ подобныхъ дѣлахъ. И потомъ, вѣдь это такъ далеко Черниговсктая губернія…

— Стародубскій уѣздъ,—подсказалъ Тоффель.

— Вотъ видите. Я, положительно, теряюсь и долженъ поневолѣ просить вашихъ указаній… Кромѣ того, ваши любезныя