Страница:Дуэль в океане (Станюкович, 1902).pdf/10

Эта страница не была вычитана

И какъ безмолвно, пусто кругомъ!

Изрѣдка забѣлѣетъ парусъ встрѣчнаго или попутнаго судна... Обмѣняются привѣтствіями, поднятіемъ флага, или „Отважный“ обгонитъ попутнаго „купца“.

И снова „Отважный“ да идетъ подъ всѣми парусами, легко и граціозно поднимаясь съ волны на волну, въ одиночествѣ.

Рѣяли въ высотѣ орлы океана — фрегаты. То летали надъ водой, то опускались на нее бѣлоснѣжные альбатросы за рыбой и снова улетали, скрываясь отъ глазъ. Порой, вблизи, показывалъ черную спину китъ, выпускалъ высокій фонтанъ воды и исчезалъ. Въ прозрачной синевѣ океана показывались акулы съ лоцманами у борта, и удирали не пронзенныя острогой какого-нибудь охотника-матроса. Часто на солнцѣ сверкали летучія рыбки.

Все это приглядѣлось.

И кончились благодатные тропики, вахты матрсовъ такія покойныя и так хорошо дремлется подъ лаской вѣковѣчнаго пассата и такъ слушаются сказки уматроса-сказочника.

„Отважный“ проскочилъ подъ парами штилевую полосу у экватора, прошелъ южные тропики, спускался все ниже ниже, гдѣ вѣтеръ уже не шутилъ и дышалъ ледянымъ дыханіемъ южнаго полюча, и повернулъвъ Индейскій океанъ, чтобы съ попустнымъ муссономъ подниматься на Яву.

II.

Индейскій океанъ уже рокоталъ гнѣвно и порой бѣшено вздымался засѣдѣвшими громадными волнами, нападавшими на маленькій корветъ. Вѣтеръ вылъ и завывалъ въ мачтахъ и снастяхъ, стараясь опрокинуть