Страница:Ботанико-географический очерк Европейской части СССР и Кавказа (Буш).djvu/141

Эта страница была вычитана

 

Много можно было бы описать приспособлений у степных растений, но мы ограничимся еще только одним, известным под именем перекати-поля и тоже связанным с распространением плодов и семян.

Растения, называемые перекати-полем, очень разнообразны. Сюда относятся Ceratocarpus arenarius, Salsola kali, Gypsophila paniculata, Crambe tataria, Statlce latifolia, Eryngium campestre, Phlomis pungens и др. У них одна общая черта: способность отрываться от корня или вырываться вместе с тонким корнем из земли и переноситься ветром целиком со всеми своими плодами и семенами. Отрываются они в начале созревания плодов J и семян, когда плоды еще не раскрыты и не высыпали семена. Все эти растения чрезвычайно ветвисты, иногда растение так ветвисто, что напоминает шар. В начале созревания плодов стебель делается очень хрупким в нижней своей части. Сильный порыв ветра отламывает растение и новый порыв подхватывает его и переносит на большое расстояние от места его произрастания. Все эти растения необычайно легки. Растение может на время застрять из-за какой-нибудь неровности почвы, а потом опять начать прыгать по степи, поднимаясь в воздух на несколько метров. Иногда встречаются между собой несколько таких растений и, зацепляясь друг за друга, образуют ком большой величины. В старину, когда степь еще не была распахана, перекати-поля составляли иногда огромные комья величиной со стог сена. Пока перекати-поле прыгает по степи, плоды и семена его созревают и рассеиваются в разных местах. Распространение вида таким путем увеличивается. Перекати-поля могли развиться только на широком просторе степных пространств. В лесной местности такое явление немыслимо и таких приспособлений у растений лесной зоны, понятно, нет.

Растения, называемые перекати-поле, производили и производят в ветреную погоду жуткое впечатление, в особенности, когда сцепляется много особей в большие комья, прыгающие по степи. Поэтому возникли разные суеверия, связанные с этим явлением. У немцев перекати-поля называются степными ведьмами и ветровыми ведьмами.

В этом, обычном для степей, явлении природы темные люди видели, и до сих пор еще видят проявление какой-то сверхестественной силы.

 141