Открыть главное меню

Страница:Ботанико-географический очерк Европейской части СССР и Кавказа (Буш).djvu/140

Эта страница была вычитана

масла. Эти эфирные масла на солнце особенно сильно испаряются, и растение оказывается окруженным густой атмосферой паров эфирного масла. Эти масла часто горючи. Если поднести горящую спичку к такому растению в жаркий день, то масляные пары вокруг растения загорятся и будут гореть, пока не сгорят совсем. Самое же растение не загорается, потому что жидкое масло, содержащееся в нем, далеко не так горюче. На этом явлении, известном и в наших степях и в сухих частях Средиземноморской области, основано библейское предание о неопалимой купине: куст горел и не сгорал. Никакого чуда здесь, конечно, нет и это явление относится к числу весьма обычных. Есть высокое травянистое южное растение ясенец (Dictamnus albus), с которым дочь знаменитого естествоиспытателя Линнея проделала опыт этого рода в Швеции, в Упсальском ботаническом саду, где оно разводилось. Эфироносные растения степной зоны имеют большое практическое значение.

У многих степных растений есть также замечательные приспособления для распространения плодов и семян. У васильков и других сложноцветных растений степи мы находим хохолки из волосков на плодах. Благодаря этим хохолкам, действующим как парашюты, плоды долго держатся в воздухе и переносятся ветром на большие расстояния, содействуя распространению вида, захвату им все большей и большей территории. Перья ковыля тоже разносятся ветром, но у ковыля есть еще приспособления для самозарывания в землю. У него нижняя часть пера без волосков и закручена, как штопор. Эта часть гигроскопична, т. е. раскручивается при увлажнении и скручивается при высыхании. Кончик плода снабжен жесткими волосками, обращенными назад, кверху, и сильно заострен. Плод падает на землю, острый кончик его вонзается в почву, а легкое перо застревает между травой. Если пойдет дождь, нижняя часть пера раскручивается, и плод ввертывается в землю. При наступлении сухого времени он не может выйти из земли, так как жесткие волоски, обращенные кверху, препятствуют этому. Напротив, скручивание ости заставляет плод еще глубже погружаться в землю. Иногда плоды падают на пасущийся мелкий скот, например, на овец, застревают в их густой шерсти и ввертываются в их тело. Получаются раны, от которых животное может даже умереть.

140