МЭСБЕ/Ь (буква)

Ь (ерь), 29-я буква русского и 31-я славянского алфавита; в последнем означает краткий глухой гласный, соотв. общеиндоевр. й, исчезает в конце слова в русском языке уже с XI в., а в средине переходит в е, позже, усваивая все свойства последнего, переходит в ё перед твердой согласной: лён. В современном языке ь обозначает легкое произношение конечной согласной слова. В славянском счислении не имела значения.