МЭСБЕ/Цейлон

Цейлон (Ceylon), британск. остров на Индийском океане, отделен от Индии проливом 96 км. шир., 65993 кв. км., 3,8 милл. ж. (2,3 милл. сингалезов, 950 т. тамилов); на С. низменный и холмистый, на Ю. гористый; мн. рек, клим. жаркий, но здоровый; роскошн. растительность (кофейное, чайн., коричн., кокос. дерево); металлы (графит, железо, драгоценн. камни (рубины, сапфиры, жемчуг, гранаты). В 1904 вывоз на 117,6 милл. рупий, ввоз 116,4 м. рупий. В админ. отнош. составл. особое губернаторство (9 провинций); главный город Коломбо, гавань Тринкономали. С 543 до Р. Хр. известен грекам и римлянам под именем Тапробаны; первые торг. сношения завели португальцы (1505 колонии); в XVII в. появились голландцы, 1802 уступлен Англии, 1815 устранен последний туземный князь.