МЭСБЕ/Белоруссия

Белоруссия, западная часть Европ. России, долго находившаяся во владении Литвы и Польши, называлась в древности Белою Русью, под которой разумелись княжества Полоцкое, Витебское, Мстиславское и Смоленское. В наст. время Б. называется местность, заселенная белорусами; сюда входят губ. Минская и Могилевская, запад. часть Смоленской и отдельные части Гродненской, Виленской, Витебской, а также соприкасающихся к ним др. губерний. Б. занимает около 180 т. кв. в.