ВЭ/ДО/Азорские острова

Yat-round-icon1.jpg

АЗОРСКІЕ о-ва. Группа о-въ, лежащихъ въ Атлантическомъ океанѣ между 37°—40° с. ш. и 27°,5—31°,5 з. д. отъ Гр., въ разстояніи около 1700 км. отъ Европы. О-ва принадлежатъ Португаліи, составляя одну изъ провинцій королевства. Расположенные въ серединѣ Атлантическаго океана, бѣдной вообще островами, на путяхъ сообщенія между Европой и Америкой, А. о-ва призваны, повидимому, сыграть роль важнаго стратегическаго пункта въ предстоящей борьбѣ морскихъ державъ Стараго и Новаго свѣта за господство на водахъ этого океана. Въ XIX вѣкѣ А. о-ва дважды сыграли историческую роль: въ войнѣ за Португальское наслѣдство между регентомъ Мигуелемъ, сторонникомъ абсолютизма, и конституціонной королевой Маріей (1828—1834 г.), и въ междоусобной войнѣ сѣверныхъ и южныхъ штатовъ С. Америки (1861—1865 г.). Въ первомъ случаѣ А. о-ва, сохранивъ неизмѣнную вѣрность королевѣ Маріи, послужили ближайшей къ Европѣ базой для экспедиціи, снаряженной отцомъ королевы, Донъ-Педро Бразильскимъ, противъ узурпатора престола Д.-Мигуеля. Экспедиція увѣнчалась полнымъ успѣхомъ, благодаря, меж. проч., хорошей подготовкѣ, безпрепятственному сбору, полному снабженію и снаряженію, полученнымъ 12-тысячнымъ экспедиціоннымъ корпусомъ на о. Терцейра. Въ междоусобной войнѣ Американскихъ штатовъ А. о-ва послужили промежуточной базой для укомплектованія и окончательнаго снаряженія построеннаго въ Англіи конфедеративнаго крейсера "Алабама", надѣлавшаго впослѣдствіи столько хлопотъ сѣвернымъ штатамъ. Слово Azores значитъ въ переводѣ "Ястребиные", всѣхъ острововъ 9 съ общею площадью около 2390 кв. км., число жителей въ 1900 г. было — 256.290 ч. О-ва вытянуты въ широтномъ направленіи и проливами раздѣлены на три группы; западная состоитъ изъ о-въ: Корво (19 кв. к.) и Флоресъ (140 кв. к.); средняя — изъ о-въ: Пико (450 кв. к.), Терцейра (420 кв. к.), С-тъ Джоржъ (240 кв. к.), Файяль (180 кв. к.) и Граціоза (63 кв. к.); и восточная — изъ о-въ: С. Мигуель (780 кв. к.) и С. Марія (97 кв. к.); кромѣ того, есть еще нѣсколько отдѣльныхъ скалъ и небольшихъ о-вковъ. Въ административномъ отношеніи группа дѣлится на три отдѣла, а главнымъ городомъ всей провинціи является Ангра на о-вѣ Терцейра. О-ва гористы и обладаютъ многими вулканами, наиболышій изъ нихъ Пико-Альто (2220 м.) на о-вѣ того же имени. Вулканы эти всѣ потухшіе, значительно разрушены и въ кратерахъ ихъ нерѣдко встрѣчаются озера. О-ва сложены сплошь изъ изверженныхъ породъ, и вулканическая дѣятельность еще проявляется въ видѣ многочисленныхъ горячихъ источниковъ; въ историческое время случалось не мало изверженій и землетрясеній; о-ва были открыты въ XIV вѣкѣ и съ тѣхъ поръ уже болѣе 20 разъ тамъ случались подобныя проявленія неспокойнаго состоянія земной коры. Изверженія происходили и на о-вахъ, и поблизости ихъ, подъ водою (въ 1638, 1691, 1720, 1757, 1811 гг.), при чемъ, случалось, появлялись новые о-ва. Климатъ о-вовъ морской, ровный, съ небольшими амплитудами температуры. Благодаря достаточному количеству осадковъ развились богатая субтропическая растительность и обширное скотоводство. Населеніе состоитъ, главнымъ образомъ, изъ португальцевъ и отчасти англичанъ. Лучшія гавани Файяль, Понта-Дельгада и Ангра, откуда вывозятъ: вина, апельсины, хлѣбъ, скотъ, оливковое масло, солому для шляпъ, красильное дерево; ввозятся, главнымъ образомъ, мануфактурные товары. Первыя свѣдѣнія объ А. о-хъ встрѣчаются еще у народовъ древности, о нихъ знали карѳагеняне, а послѣ Р. Хр. — норманны и арабы; изъ европейцевъ первыми описавшими о-ва были португальцы, открывшіе въ 1432 г. о-въ св. Маріи, а къ 1453 г. и весь архипелагъ. О-ва съ тѣхъ поръ были населены португальцами, которые и владѣли ими почти безъ перерыва; о-въ Файяль нѣкоторое время принадлежалъ герцогинѣ бургундской, будучи ей подаренъ португальскимъ королемъ, а затѣмъ съ 1494 по 1640 г. архипелагъ находился во владѣніи Испаніи. Въ портѣ Хорта на о-вѣ Файяль выходятъ на сушу слѣдующіе подводные кабели междунар. телеграфной сѣти: три англійскихъ (сообщеніе съ Англіей, о-вами Зеленаго мыса и Лиссабономъ), одинъ германскій (сообщ. съ Германіей и Нью-Іоркомъ) и одинъ американскій (сообщ. съ Ирландіей и Новой Шотландіей въ С. Ам.).