БЭАН/Кораллы

Кораллы (от еврейск. глагола: быть красным). (Иез. XXVII, 16) Под кораллами обыкновенно разумеют морские роговые или известковые произведения с ветвями и отраслями, без корней и листьев, образуемые мелкими животными, именно полипами, стоящими почти на последней ступени животной жизни. Кораллы и произведения оных служили предметом торговли с Тиром и были хорошо известны древним. Они бывают разнообразного цвета и различной величины. Постройки полипов бывают иногда столь громадны, что образуют собой основания целых островов и на много миль составляют опасные для кораблей коралловые рифы. Из кораллов обыкновенно делают бусы, ожерелья и другие украшения, для чего особенно ценными считаются красные кораллы. Иов упоминает о кораллах в связи с жемчугом (Иов. XXVIII, 18). Пророк Иеремия, оплакивая бедственное положение своего отечества во дни пленения и сравнивая настоящее состояние князей народа с прежним их состоянием, говорит, что они телом были краше коралла и вид их был как сапфир (Плач. IV, 7). Таким образом он дает видеть, что кораллы были очень красивы. Пророк Иезекииль о кораллах говорит, что ими и рубинами армяне платили тирянам за их товары (Иез. XXVII, 16). Таким образом, кораллам усвояется великая ценность, и они составляли один из предметов обширной торговли тирян. Кораллы обыкновенно добываются в Средиземном море, но лучшие из них в Чермном, или Красном. Плиний в своей Естественной Истории говорит о кораллах следующее: жители Индии ценят кораллы так же высоко, как и жемчуг. Их жрецы и предсказатели приписывают кораллам даже нечто священное, утверждая, что они обладают силой предохранять от опасностей тех, которые носят при себе кораллы, потому-то они делаются особенно ценными вследствие двух условий: вследствие суеверия и вследствие своей красоты.