Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/76

Эта страница была вычитана

тель мистеръ Энсвортъ были приняты въ число участниковъ экспедиціи въ субботу, когда дѣлались окончательныя приготовленія къ путешествію. Мы не знаемъ, почему въ составъ экспедиціи вошли два матроса, о которыхъ упоминалось выше: впрочемъ, дня черезъ два, мы сообщимъ нашимъ читателямъ мельчайшія подробности касательно этого замѣчательнаго предпріятія.

Шелковая оболочка шара покрыта слоемъ жидкаго каучука. Она вмѣщаетъ болѣе 40.000 кубическихъ футовъ газа, но вмѣсто дорогого и неудобнаго водорода примѣненъ свѣтильный газъ, такъ что подъемная сила шара, тотчасъ послѣ наполненія, не превосходитъ 2.500 фунтовъ. Свѣтильный газъ не только дешевле, но легче добывается и не требуетъ такихъ сложныхъ манипуляцій, какъ водородъ.

Примѣненіемъ его къ аэронавтикѣ мы обязаны мистеру Чарльзу Грину. До тѣхъ поръ наполненіе шара было дорого стоющей и не надежной операціей. Случалось, два-три дня проходили въ безплодныхъ попыткахъ наполнить шаръ водородомъ, который ускользалъ изъ оболочки благодаря своей легкости и сродству съ окружающей атмосферой. Шаръ, достаточно прочной конструкціи, чтобы сохранитъ свѣтильный газъ неизмѣненнымъ въ теченіе шести мѣсяцевъ, не сохранялъ такого же количества водорода въ теченіе шести недѣль.

Общій вѣсъ пассажировъ равнялся 1.200 фунтамъ; стало быть (при подъемной силѣ аппарата въ 2.500 фунтовъ), оставалось въ запасѣ 1.300 фунтовъ, которые и были возмѣщены балластомъ въ мѣшкахъ различной величины съ обозначеніемъ вѣса на каждомъ мѣшкѣ; веревками, барометрами, зрительными трубками, запасомъ провизіи на двѣ недѣли, боченками съ водой, бѣльемъ, и другими необходимыми предметами, включая кофейникъ съ приспособленіями для варки кофе посредствомъ гашеной извести, чтобы не разводить огня, если это окажется неудобнымъ. Всѣ эти предметы, за исключеніемъ балласта и нѣкоторыхъ мелкихъ вещицъ, были развѣшаны на обручѣ надъ головами пассажировъ. Корзина гораздо меньше и легче (относительно), чѣмъ въ модели. Она сплетена изъ гибкихъ прутьевъ и отличается необыкновенной прочностью, несмотря на свой хрупкій видъ. Глубина ея около четырехъ футовъ. Руль относительно больше, чѣмъ въ модели; винтъ значительно меньше. Аэростатъ снабженъ якоремъ и гайдъ-ропомъ. Послѣдній имѣетъ очень важное значеніе, о которомъ необходимо сказать нѣсколько словъ для читателей, незнакомыхъ съ техникой воздухоплаванія.

Оставивъ землю, аэростатъ подвергается самымъ разнообразнымъ вліяніямъ, которыя, измѣняя его вѣсъ, увеличиваютъ или