Страница:Собрание сочинений Эдгара Поэ (1896) т.1.djvu/103

Эта страница была вычитана

чая на вопросъ, который я только-что предложилъ ему. Если припомнитъ читатель, я спрашивалъ, спитъ-ли онъ еще, онъ же отвѣтилъ:

— Да… нѣтъ… я спалъ… а теперь… теперь… я умеръ.

Никто изъ присутствующихъ даже не пытался преодолѣть чувство невыразимаго, пронизывающаго ужаса, овладѣвшее нами при этихъ словахъ. Мистеръ Л—ль (студентъ) лишился чувствъ. Служитель и сидѣлка бросились вонъ изъ комнаты.

Свои ощущенія я и передавать не пытаюсь. Битый часъ мы возились — молча, безъ единаго слова — стараясь привести въ чувства мистера Л—ля. Когда онъ опомнился, мы снова обратились къ мистеру Вальдемару.

Тѣло оставалось въ совершенно такомъ видѣ, какъ я его описывалъ, съ той разницей, что зеркало не обнаруживало признаковъ дыханія. Попытка пустить кровь изъ руки осталась безуспѣшной. Отмѣчу также, что она не повиновалась болѣе моей волѣ. Я тщетно старался заставить ее слѣдовать за движеніями моей руки. Единственнымъ признакомъ месмерическаго вліянія было дрожаніе языка, замѣчавшееся всякій разъ, когда я обращался къ мистеру Вальдемару съ вопросомъ. Повидимому, онъ пытался, но не былъ въ силахъ отвѣтить. Вопросы, предлагаемые другими лицами, повидимому, не производили на него никакого впечатлѣнія, хотя я пытался поставить каждаго изъ присутствующихъ въ месмерическое отношеніе съ нимъ. Теперь, кажется, я сообщилъ все, что можно было сказать въ эту минуту о состояніи Вальдемара. Мы достали новую прислугу (такъ какъ старая ни за что не хотѣла вернуться) и въ десять часовъ я ушелъ вмѣстѣ съ врачами и мистеромъ Л—лемъ.

Послѣ обѣда мы вернулись къ паціенту. Онъ оставался все въ томъ же положеніи. Мы стали обсуждать, стоитъ-ли будить его, но скоро согласились, что это совершенно лишнее. Ясно было, что смерть (или то, что обыкновенно называютъ смертью) остановлена месмерическимъ процессомъ. Разбудивъ мастера Вальдемара, мы только вызвали бы мгновенное, или, по крайней мѣрѣ, быстрое разрушеніе его тѣла.

Съ этого дня до прошлой недѣли — въ теченіе семи мѣсяцевъ, — мы ежедневно навѣщали мистера Вальдемара, иногда въ сопровожденіи другихъ врачей или просто знакомыхъ. Всс это время состояніе паціента оставалось точно такимъ, какъ я описалъ его. Прислуга постоянно находилась при немъ.

Въ пятницу на прошлой недѣлѣ мы рѣшились, наконецъ, разбудить его, — по крайней мѣрѣ, сдѣлать попытку въ этомъ направленіи. Вотъ эта-то злополучная (быть можетъ) попытка подала